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¿Por qué salen las canas?

Así como envejecer, evitar que te salgan canas es imposible

Las canas salen y saldrán en las cabezas de todos tarde o temprano, ya que la decoloración del cabello es un proceso natural por el cual todos pasaremos. 

Pero, ¿te has puesto a pensar qué lo causa? Es decir, ¿por qué salen las canas? Existen diferentes factores que aportan al encanecimiento prematuro y lo primero que debes saber es cómo funciona el proceso de pigmentación en el cabello.

Por qué se vuelve blanco el cabello

El cabello es por naturaleza blanco y recibe su pigmentación al salir a la superficie de la piel. 

Este proceso de pigmentación es posible gracias a un grupo de moléculas llamadas melanocitos, las cuales se encargan de dar color a tu cabello, ojos y tono de piel. La principal función de los melanocitos es producir melanina, el pigmento encargado de dar color a tu cabello.

La melanina se divide en dos tipos: euromelanina –encargada de producir los tonos oscuros, como el negro y el café– y la feomelanina –encargada de crear los pigmentos claros, como el rubio y rojizo–. La proporción entre ambas determina el color que recibe tu cabello y se encarga de darle su color natural por varios años, hasta que los melanocitos dejan de producir melanina.

Al envejecer, nuestros fólicos capilares producen menos melanina y el pelo se va tornando blanco lentamente al pasar de los años. Cada fólico hace crecer su propio cabello y produce su propia melanina, es por eso que de vez en cuando notamos unas pocas canas en nuestro cabello.

Un mito común que la gente tiene sobre las canas es que si se arranca una de raíz, dos mas crecerán en su lugar. Esto puede ser cierto en distintos casos donde el fólico se daña. 

Otros factores

Sabemos que la genética y el paso de los años son factores que contribuyen a la aparición de las canas. Si bien no existe una edad precisa para que el cabello se empiece a descolorar, las probabilidades de ver un incremento de canas en el cabello aumentan de un 10 a 20% cada 10 años después de cumplir los 30, según la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Sin embargo, existen otros factores que pueden contribuir al rápido crecimiento de canas en el cabello. Científicos dividen estos factores en dos: “internos” y “externos”.

Los factores internos incluyen defectos genéticos, hormonas, distribución del bello en el cuerpo y la edad. Mientras que los factores externos incluyen el clima, los contaminantes, toxinas y la exposición a diferentes químicos.

Diferentes investigaciones han encontrado que con el paso de los años los fólicos capilares pueden llegar a producir pequeños montos de peróxido de hidrógeno –el mismo químico que los estilistas usan para decolorar el cabello–.

Otros estudios sugieren que hay un vínculo entre diferentes hábitos de vida y enfermedades que puede incrementar o disminuir los químicos que alteran el proceso de pigmentación en el cabello, como el peróxido de hidrogeno. 

Estos son algunos factores que podrían afectar el encanecimiento prematuro del cabello, según la Escuela de Medicina de Harvard.

  • Fumar causa envejecimiento prematuro, por lo que contribuye a la decadencia de melanina.
  • Algunas investigaciones sugieren que las enfermedades cardíacas causan el encanecimiento prematuro.
  • La falta de vitamina B12.
  • La baja masa ósea, también conocida como osteopenia (un precursor de la osteoporosis).
  • Neurofibromatosis, un grupo de enfermedades hereditarias que hace que los tumores crezcan a lo largo de los nervios y desarrolla un crecimiento anormal de los huesos y la piel.
  • Esclerosis tuberosa, una enfermedad hereditaria rara que causa el crecimiento de pequeños tumores en los órganos.

Fuentes: Harvard Medical School, The Library of Congress, C&en, The Hair Bible. 

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