Novedosa terapia para tratar la degeneración macular

Novedosa terapia para tratar la degeneración macular
La degeneración macular es una de las causas principales de la pérdida de visión en los mayores de 60 años

Un tratamiento para la degeneración macular podría estar disponible en los próximos años, luego que dos pacientes a los que se les administró una revolucionaria terapia con células madre han recuperado con éxito la visión.

La degeneración macular es un trastorno ocular que destruye lentamente la visión central y aguda, lo que dificulta la lectura y la visualización de detalles finos. La enfermedad es más común en personas de más de 60 años, razón por la cual a menudo se denomina degeneración macular asociada con la edad (DMAE), y es una de las causas principales de la pérdida de visiónen los norteamericanos mayores, según el Instituto Nacional del Ojo de EE.UU. (NEI, por sus siglas en inglés).

Douglas Waters, de 86 años, desarrolló en 2015 una degeneración macular severa relacionada con la edad. Unos meses más tarde, se convirtió en parte de un ensayo clínico que utilizó células oculares derivadas de células madre para implantarle un parche en la retina.

En los meses previos a la cirugía, la visión del hombre era pobre y no podía ver nada con su ojo derecho. Después de la cirugía, su vista mejoró tanto que pudo leer el periódico y ayudar a su esposa con la jardinería.

Además de Waters, una mujer de poco más de 60 años que también sufría de una forma grave de DMAE se sometió al procedimiento. Ella y Waters fueron monitoreados durante 12 meses e informaron mejoras en su visión. Pasaron de no poder leer en absoluto, incluso con gafas, a leer de 60 a 80 palabras por minuto con anteojos de lectura normales.

El estudio, publicado en la revista Nature Biotechnology, fue el resultado de una asociación entre el Moorfields Eye Hospital, la NHS Foundation Trust, el UCL Institute of Ophthalmology y el National Institute for Health Research (NIHR), del Reino Unido.

Parche en la retina

Los científicos investigaron si las células enfermas en la parte posterior del ojo afectado de los pacientes podrían reemplazarse utilizando un parche en la retina de células madre.

"Este estudio representa un progreso real en medicina regenerativa y abre la puerta a nuevas opciones de tratamiento para las personas con degeneración macular relacionada con la edad", dijo el coautor Peter Coffey, del UCL Institute of Ophthalmoly, en el Reino Unido.

El tratamiento podría estar disponible para su uso extendido dentro de los próximos cinco años, por el momento sólo  funciona para el 10% de los pacientes con la forma húmeda de degeneración macular asociada con la edad.

Por su parte, el profesor Lyndon da Cruz, oftalmólogo consultor del Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust señaló a la BBC que las conclusiones del estudio sugieren que este nuevo enfoque terapéutico es seguro y proporciona buenos resultados visuales.

“ Los pacientes que recibieron el tratamiento tenían una DMAE muy grave y recuperar la calidad de visión mejorará su calidad de vida. Reconocemos que este es un pequeño grupo de pacientes, pero esperamos que lo que hemos aprendido de este estudio beneficie a muchos más en el futuro", destacó el especialista.

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