En un caso único, hallaron 14 gusanos en el ojo de una mujer

En un caso único, hallaron 14 gusanos en el ojo de una mujer
En las imágenes microscópicas se pudo identificar la especie de gusano Thelazia gulosa

Una mujer de Oregón se convirtió en protagonista de un extraño caso al ser la primera persona en el mundo, conocida hasta el momento, que ha tenido una infección ocular provocada por una especie de gusano que sólo se veía en el ganado.

Científicos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) reportaron esta semana, en el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, que 14 gusanos parásitos de la especie Thelazia gulosa fueron extraídos del ojo de una mujer.

Este tipo de gusanos, que se encuentran comúnmente en el norte de los Estados Unidos y sur de Canadá, se diseminan por las moscas que se alimentan de las lágrimas que lubrican el globo ocular del ganado.

Los casos de infecciones parasitarias oculares son poco frecuentes en Estados Unidos, y este caso resultó ser una especie de Thelazia que nunca se había informado en humanos", señaló Richard Bradbury, autor principal del estudio y miembro de la División de Enfermedades Parasitarias y Malaria de los CDC.

"Anteriormente, se pensaba que solo había dos especies diferentes de estos (Thelazia) gusanos oculares que infectaban a los humanos en todo el mundo. Ahora, tenemos que agregar la Thelazia gulosa, como tercera a la lista", destacó el reporte.

Infecciones en humanos

El caso de la mujer de Oregón se presentó en 2016 como una típica infección ocular de gusano. Abby Beckley, de 28 años, primero informó haber detectado una irritación en su ojo izquierdo, alrededor de una semana después, ella eliminó un gusano pequeño y translúcido.  Luego recurrió a un centro médico y, según el reporte, se extrajeron en total  14 gusanos, todos de menos de media pulgada de largo, durante un período de dos semanas antes de que los síntomas desaparecieran.

Las infecciones en humanas con gusanos oculares se observan con mayor frecuencia en ancianos o en niños pequeños. Los investigadores sospechan que Beckley tuvo moscas en la cara, que se alimentan de secreciones oculares, mientras que montaba a caballo o pescaba en una zona costera de Oregón donde la ganadería es común.

Algunos de los gusanos que se extrajeron del ojo de la mujer fueron enviados a los CDC para su identificación. Los científicos esperaban encontrar una especie del parásito Thelazia llamado californiensis. Eso es lo que infectó los ojos de los 10 casos encontrados hasta el momento en Estados Unidos: nueve de California y uno de Utah.

"Otro tipo de gusano llamado callipaeda, que se encuentra en Asia y Europa, también ha infectado a personas, pero también es raro, con solo 163 casos reportados en el mundo", explicó Bradbury.

En  las imágenes microscópicas de los CDC se pudo identificar finalmente la especie de gusano,  Thelazia gulosa, que es propia  del ganado y nunca antes se había visto en el ojo humano.

"Es posible que haya casos que se diagnosticaron erróneamente como otra especie del gusano, californiensis, porque la gente simplemente supone que así será. Pero a través de nuestro trabajo, pudimos entender que una nueva especie ahora puede infecta a las personas que están rodeadas de ganado", advirtió Bradbury.

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