¿Qué hacer cuando sufres de sinusitis?

¿Qué hacer cuando sufres de sinusitis?
Los síntomas característicos de la sinusitis son dolor de cabeza, presión o dolor facial y una mucosidad espesa que obstruye tu nariz | Foto: ISTOCK

La sinusitis es una de las enfermedades más comunes en Estados Unidos y afecta aproximadamente a 1 de cada 8 adultos cada año. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que cerca de 30 millones de adultos en el país son diagnosticados con sinusitis.

A menudo los síntomas de esta afección se superponen con el de las alergias. Pero, la sinusitis consiste en la inflamación de los senos paranasales, que son las cavidades que se encuentran dentro de los huesos que rodean la nariz.

La sinusitis comienza cuando el sistema de drenaje de la cavidad nasal se bloquea, por lo general debido a una infección o alergia, y los signos característicos son dolor de cabeza, presión o dolor facial y una mucosidad espesa que obstruye tu nariz.

Los dos tipos más comunes de sinusitis son la aguda, cuando los síntomas están presentes por cuatro semanas o menos, y la crónica, cuando la hinchazón de los senos paranasales está presente por más de 3 meses.

Comparando el impacto de la sinusitis crónica con la de otras enfermedades de este tipo, que incluyen la insuficiencia cardíaca, el dolor de espalda y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, investigadores de Harvard descubrieron que los pacientes con sinusitis informaban los niveles más altos de dolor y los niveles más bajos de funcionamiento social, así como problemas significativos con el trabajo, la energía y la salud mental.

Lavado nasal

Según los expertos de la Escuela de Medicina de Harvard, una de las formas más simples, baratas y efectivas para aliviar y tratar los síntomas de la sinusitis es el lavado nasal. Con una solución casera, a menudo se puede reducir la dependencia de los aerosoles nasales y antibióticos, y mejorar tu calidad de vida. Al menos una vez al día, sigue estos pasos:

  • Llena una jeringa de bombilla pequeña con la solución salina. Si lo prefieres, puede usar una pequeña jarra llamada neti pot para transmitir la solución por la nariz.
  • Inclínate sobre el lavabo del baño o de la cocina, inserta la punta de la jeringa justo dentro de una fosa nasal y aprieta suavemente la bombilla. El agua correrá por la fosa nasal, o posiblemente la fosa nasal opuesta, y hacia el fregadero. Usa al menos una bombilla llena de solución.
  • Repite el procedimiento en la otra fosa nasal. Si la solución salina te produce picazón en la nariz, usa menos sal.
  • Enjuagua bien, con agua hervida destilada o enfriada) y seque la jeringa de la bombilla o la jarra después de cada uso.

Precaución

Si los síntomas son severos y duran más de una semana, debes consultar con tu médico de atención primaria quien te podrá recetar un antibiótico, especialmente si las estrategias de drenaje preventivo no ayudan. Los antibióticos generalmente se administran durante 10 a 14 días, pero los ensayos sugieren que en algunos casos, de tres a siete días son suficientes.

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