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Identifican una nueva razón de la calvicie

Unas células inmunitarias defectuosas podrían tener un rol vital en la pérdida del pelo, sugiere un nuevo estudio.

En experimentos con ratones, los investigadores encontraron que las células T reguladoras ("Tregs"), un tipo de célula inmunitaria que ayuda a controlar la inflamación, activan a células madre en la piel que fomentan el crecimiento del pelo.

Si faltan las Tregs, esas células madre no pueden regenerar los folículos pilosos, encontró el equipo de la Universidad de California en San Francisco.

"Nuestros folículos pilosos se reciclan constantemente. Cuando un pelo se cae, todo el folículo debe crecer de nuevo", señaló en un comunicado de prensa de la universidad el autor principal del estudio, el Dr. Michael Rosenblum.

"Se pensaba que era un proceso que dependía por completo de las células madre, pero resulta que las Tregs son esenciales. Si se desactiva este tipo de célula inmunitaria, el pelo simplemente no crece" explicó Rosenblum, quien es profesor asistente de dermatología e inmunólogo.

Los hallazgos sugieren que los defectos en las Tregs podrían provocar la alopecia areata, un trastorno autoinmune común que conduce a la pérdida del pelo, y podría también ser un factor en otras formas de calvicie, incluyendo la calvicie de patrón masculino, según Rosenblum.

Aunque la investigación con animales con frecuencia no produce resultados similares en humanos, los autores del estudio sugirieron que comprender mejor el rol de las Tregs en el crecimiento del pelo podría algún día conducir a mejores tratamientos para la pérdida del pelo en las personas.

Además, el estudio amplía la creciente idea de que las células inmunitarias podrían tener un rol más importante de lo que se pensaba. Las mismas células madre de los folículos están implicadas en la regeneración de la piel dañada, y Rosenblum planifica investigar si los Tregs en la piel también podrían tener un rol importante en la reparación de las heridas.

"Creemos que las células inmunitarias van al tejido a combatir la infección, mientras que las células madre reparan el tejido tras el daño", comentó. "Pero lo que encontramos es que las células madre y las inmunitarias deben trabajar juntas para posibilitar la regeneración".

El estudio aparece en la edición en línea del 26 de mayo de la revista Cell.

Más información

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians) ofrece más información sobre la pérdida del pelo.

 

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