Por qué leerle un cuento a tu hijo es tan importante

Por qué leerle un cuento a tu hijo es tan importante
| Foto: ISTOCK

Todas las horas que pasó leyendo cuentos en la cama podrían dar unos buenos resultados para usted y sus pequeños en algo más que en el desarrollo del lenguaje y del cerebro. Una nueva investigación sugiere que también es bueno para las habilidades sociales y conductuales.

Al evaluar estudios anteriores sobre padres que leían algo a sus hijos hasta los 6 años de edad, unos investigadores de Hong Kong encontraron unos efectos positivos para ambas partes en lo que se denomina funcionamiento psicosocial, que incluye el bienestar mental, las emociones, la conducta y las relaciones con los demás.

"Ahora nos sentimos más seguros al decir que leer algo a los niños es bueno para sus habilidades sociales y conductuales", dijo la autora del estudio, Qian-Wen Xie, candidata doctoral en el departamento de trabajo social y administración social de la Universidad de Hong Kong.

"Leer algo a su hijo no es solo para tener un hijo inteligente, sino también para tener un hijo feliz y también una buena relación entre padres e hijos", dijo Xie.

Un final feliz para la lectura

Las investigaciones previas habían establecido una serie de beneficios por el hecho de que los padres lean libros a los niños, particularmente en las áreas del desarrollo del lenguaje y la alfabetización. Esta actividad en la infancia temprana también predice el desarrollo cerebral de los niños y los logros académicos posteriores, según el último estudio.

Xie y sus colaboradores analizaron 19 estudios anteriores que incluyeron a casi 3,300 familias. Los diseños de los estudios fueron distintos, pero se centraron en los niños de 0 a 3 años, o de 3 a 6 años.

La cantidad de tiempo que los niños pasaban leyendo con los padres no se incluyó en los resultados. Pero todos los estudios que se evaluaron incluían comparaciones entre grupos de intervención de lectura de libros de padres a hijos que recibieron una capacitación, materiales de respaldo y otros servicios alentadores, y grupos de control que no.

El funcionamiento psicosocial de los niños y los padres se midió mediante el uso de pruebas de ajuste social-emocional, de problemas de conducta, de calidad de vida, de interés por la lectura, del estrés y/o la depresión, de la competencia en la crianza y de la relación entre padres e hijos, entre otras.

"Tiene que ver con la capacidad de las personas de cuidar de sí mismas o de trabajar, [su] capacidad de hacer una evaluación positiva de sí mismas y de sus vidas, o [su] capacidad de [sentir] bienestar a partir de unas relaciones significativas", explicó Xie.

Expertos estadounidenses afirmaron que no les sorprendieron estos resultados.

Una experiencia muy rica

"Creo que se sabe bien que la lectura es una intervención clave que puede mejorar el desarrollo del lenguaje en el futuro, y esto es una aportación más en esa dirección", dijo el Dr. David Paul, presidente de pediatría en el Sistema de Atención de la Salud Christiana en Wilmington, Delaware.

"Si usted es padre o madre, esta es otra buena razón para pasar un tiempo leyendo algo a sus hijos", añadió Paul. "Es difícil saber si es mejor que los deportes [compartidos entre los padres y los hijos] o mejor que el tiempo que se pasa delante de las pantallas. No podemos afirmar a partir del estudio que la lectura es mejor que pasar un tiempo delante de una pantalla, pero puedo decir que, como pediatra, esto es algo que tiene un gran potencial para sus hijos".

William Bryson-Brockmann, jefe de la división de pediatría del desarrollo y el comportamiento del Hospital de Winthrop de la NYU en Mineola, Nueva York, dijo que la nueva investigación era única dado que evaluó varios estudios y también observó las relaciones entre padres e hijos.

"Lo valioso es que [leer juntos] afecta a ambas partes, a los padres y a los hijos", dijo Bryson-Brockmann. "Hay alegría en ello, y ahí está el verdadero poder. No se trata solo de leer un libro; se trata de asociar a la mamá o al papá con un libro y con pasar un buen rato".

El estudio fue publicado en línea el 27 de marzo en la revista Pediatrics.

Más información

El programa Reach Out and Read ofrece más información sobre los beneficios de leer en voz alta a sus hijos pequeños.

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