En estas fiestas, cuidado con la sobredosis de dulces de regaliz

En estas fiestas, cuidado con la sobredosis de dulces de regaliz
Una dulce y ¿peligrosa? tentación | Foto: ISTOCK

Los dulces  de regaliz negro (licorice),  tan populares en algunas partes del mundo durante las fiestas de fin de año,  pueden dar un feo disgusto. Podrías sufrir una sobredosis de dulce; o, para ser más precisos, de dulce de regaliz con solo comer unas pocas onzas o gramos.

El regaliz contiene ácido glicirrícico, que puede causar complicaciones si se lo ingiere en grandes cantidades. El regaliz contiene ácido glicirrícico, que puede causar complicaciones si se lo ingiere en grandes cantidades. Muchos productos con "regaliz " fabricados en USA, de hecho, no contienen nada de regaliz. En cambio, contiene aceite de anís, que tiene el olor y sabor característicos del "regaliz negro".

Desde Halloween hasta fin de año es la época del año durante la cual se consumen más dulces, incluyendo el regaliz.  La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) invita a la moderación si disfrutas de comer este dulce tradicional por excelencia. 

En las personas de a partir de 40 años de edad, comer 2 onzas (unos 57 gramos) de regaliz negro al día durante al menos dos semanas puede provocar un ritmo cardiaco irregular (arritmia) y otros problemas, advierte la FDA.

¿El regaliz puede afectar la salud?

El regaliz negro contiene un compuesto llamado glicirricina, derivado de la raíz de regaliz. La glicirricina puede hacer que los niveles de potasio del cuerpo bajen, lo que puede conducir a los ritmos cardiacos anómalos, además de hipertensión, inflamación, letargo e insuficiencia cardiaca congestiva, según la FDA.

Después de que se deja de comer regaliz negro, los niveles de potasio por lo general vuelven a la normalidad y no hay problemas permanentes de salud, de acuerdo con la agencia.

La FDA ofreció los siguientes consejos a las personas que disfrutan del regaliz negro: 

No comer grandes cantidades a la vez. Si has comido mucho regaliz y tiene un ritmo cardiaco irregular o debilidad muscular, deje de comerlo de inmediato y comuníquese con su proveedor de atención de la salud.

Puede interactuar con medicamentos. Cuidados con algunos fármacos, hierbas y complementos dietéticos. Hable con su profesional de atención de la salud sobre las interacciones posibles.

El regaliz puede hacer que el cuerpo elimine potasio. El ácido etacrínico (Edecrin) también puede hacer que el cuerpo elimine potasio. El tomar juntos regaliz y ácido etacrínico (Edecrin) puede hacer que el nivel de potasio en el cuerpo baje demasiado.

Cuáles son los beneficios del regaliz

El regaliz tiene una larga historia de uso como remedio popular para afecciones como la acidez, las úlceras estomacales, la bronquitis, el dolor de garganta, la tos, y algunas infecciones provocadas por virus como la hepatitis. Pero no hay pruebas de que el regaliz sea efectivo para el tratamiento de ninguna afección médica.

El regaliz también se usa como saborizante de alimentos, y muchos productos de "regaliz" o con "sabor a regaliz" producidos en Estados Unidos no contienen nada de regaliz. En lugar de ello, contienen aceite de anís, que tiene el mismo olor y sabor, señaló la FDA.

Mas información sobre el regaliz o licorice aquí

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