El efecto sanador de la rosa de Castilla

El efecto sanador de la rosa de Castilla
La planta crece en el semidesierto de Coahuila. | Wolfgang Kaehler/LightRocket via Getty Images

Una planta que crece en condiciones casi desérticas podría ser un elemento clave en el tratamiento del cáncer cervicouterino: la rosa de Castilla. Sus potenciales efectos positivos en la salud fueron estudiados en una reciente investigación llevada a cabo en México que demostró sus propiedades anticancerígenas y antioxidantes.

Buscando maneras de aprovechar de forma sustentable los recursos naturales y residuos agroindustriales, especialistas de la Universidad Autónoma de Coahuila comenzaron a experimentar con la rosa de Castilla para demostrar sus propiedades. Esta planta planta crece en el semidesierto de Coahuila, la misma región donde se encuentra la casa de estudios.

"Lo que se hizo primero fue realizar unas pruebas previas para conocer la planta, ya que ha sido poco estudiada", explicó el líder de la investigación, el farmacobiólogo José Carlos de León. Luego vinieron diversos procesos de fermentación para realizar, posteriormente, la extracción de sus compuestos bioactivos. En cada una de las etapas, los especialistas emplearon técnicas alternativas que disminuyen la contaminación y la generación de residuos.

10 alimentos ricos en antioxidantes  

El Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de México dio a conocer los resultados de la investigación: la rosa de Castilla tiene alto contenido de compuestos polifenólicos y tiene una alta capacidad antioxidante. "Se demostró que estos compuestos, cuando se aplicaron a la línea celular cancerígena, evitaron su proliferación", afirmó De Léon.

También encontraron la presencia de otros compuestos de interés para el sector industrial farmacéutico y alimentario, como el ácido elágico, pero De León explicó que aún falta tiempo y pruebas para determinar su uso y alcances. Por ejemplo, “los mismos compuestos podrían ser probados contra otra línea celular cancerígena para observar si se tiene el mismo efecto que contra las de cáncer cervicouterino”.

El interés de este grupo de investigadores es estudiar las propiedades medicinales que puedan tener las plantas del semidesierto de Coahuila, como hojasén, gobernadora, sangre de drago, candelilla, hierba anís y, ahora, rosa de Castilla, a partir del análisis de sus compuestos bioactivos. Estos compuestos son moléculas de origen natural que tiene la capacidad de dar un beneficio a la salud, como impedir la oxidación celular, evitar enfermedades causadas por microorganismos y efectos anticancerígenos. 

¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son sustancias que protegen las células de los efectos de los radicales libres. Los radicales libres son moléculas producidas cuando el cuerpo degrada los alimentos o por la exposición ambiental al humo del tabaco y la radiación. 

Las concentraciones altas de radicales libres pueden ser peligrosos para el cuerpo y pueden dañar los componentes de las células, incluso el ADN, las proteínas y las membranas celulares. El daño causado por los radicales libres ha sido relacionado con el cáncer, alzheimer, artritis reumatoide, enfermedad cardíaca, cataratas, la degeneración macular relacionada con la edad y el envejecimiento.

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