Cuáles son las plantas con propiedades analgésicas

Cuáles son las plantas con propiedades analgésicas
| Foto: GETTY IMAGES

Las hierbas, plantas y flores se utilizan desde hace miles de años para tratar dolores, infecciones, heridas y decenas de condiciones médicas. De hecho, en tiempos antiguos eran la única fuente medicinal que aliviaban afecciones.

Un alquimista, chamán o como se denominara en cada cultura, las mezclaba y preparaba brebajes o unguentos para afecciones, heridas o malestares.

Con el paso de los siglos, muchas de estas enseñanzas perduraron en escrituras, libros o simplemente pasaron de boca en boca.

Algunas de estas hierbas nunca tuvieron el aval de estudios científicos, pero otras, como las de la lista que sigue, han sido apoyadas por investigaciones de laboratorio en los siglos XIX y XX, por varias virtudes, una de las principales, tener propiedades analgésicas, es decir, aliviar el dolor.

Lavanda (lavándula)

Lavanda (lavándula). Foto: Getty Images

Un estudio de 2015 comprobó que el aceite esencial de la lavanda ayudaba a superar ciertos dolores corporales.

Otros trabajos observaron que inhalar esencia de lavanda luego de una cirugía o de una cesárea, al mismo tiempo que el paciente estaba recibiendo analgésicos por vía intravenosa, ayudaba a superar el dolor más rápido.

En decenas de estudios, la esencia de lavanda ha demostrado actuar sobre el sistema nervioso, ayudando a aliviar tanto el dolor agudo como el crónico.

También si la inhalan niños de 6 a 12 años luego de una operación para remover las amígdalas.

Esta bella planta de color lila también ayuda, según estudios en laboratorio, a:

  • Mejorar la calidad del sueño. Se ha sugerido que la lavanda es un excelente remedio natural para tratar el insomnio y mejorar la calidad del sueño. Los estudios que investigaron la efectividad del olor a lavanda en la calidad del sueño han mostrado sistemáticamente la ayuda que esta planta brinda para dormir bien.
  • Superar la depresión y la ansiedad. Aunque se ha usado por miles de siglos para calmar los nervios, en la era moderna estudios han demostrado que la lavanda contiene más de 160 ingredientes. Uno de ellos, el linalool actúa como la aromaterapia perfecta para relajar el cuerpo y calmar la tensión. El alcance de estos ingredientes llegan a ayudar en el tratamiento de la depresión. De todas formas, científicos dicen que hacen falta más pruebas sobre este poder de la lavanda. 

Manzanilla alemana (Matricaria recutita)


Manzanilla alemana (Matricaria recutita) Foto: Getty Images. 

Esta forma de manzanilla originaria de Europa, se usa mucho en ese continente pero también esta hierba se utiliza popularmente en Medio Oriente, especialmente en Irán, como un potente analgésico.

Como en la mayoría de los casos, la formulación más popular es el extracto del aceite esencial de la flor.

El Instituto Nacional del Cáncer indica que una formulación a base de gel que contiene un extracto de la hierba Matricaria contiene flavonoides, que incluyen apigenina, luteolina y quercetina, así como cumarinas, herniarina, umbeliferona, tanino y matricarina. Todas sustancias con propiedades para la salud.

Tras la aplicación tópica de la infusión de Matricaria recutita, los ingredientes activos de la manzanilla pueden ejercer efectos antiinflamatorios, calmantes, analgésicos y antioxidantes sobre la piel, y pueden proteger la piel contra la dermatitis inducida por radioterapia.

Entre otras propiedades científicamente estudiadas de la manzanilla alemana están:

  • Actividad anticancerígena. Resultados confirman que tiene un buen perfil de seguridad con actividades anticancerígenas significativas contra las células PC-3 del cáncer de próstata.
  • Resfriado común. Estudios indican que la inhalación de vapor con extracto de manzanilla ha sido útil en los síntomas del resfriado común; sin embargo, se necesita más investigación para confirmar estos hallazgos.
  • Cólicos/diarrea. Un extracto de manzanilla puede ayudar a acortar el curso de la diarrea en los niños, así como a aliviar los síntomas asociados con la afección, de manera segura.
  • Eczema. Se ha demostrado que las aplicaciones tópicas de la manzanilla son moderadamente efectivas en el tratamiento del eccema atópico. 
  • Ayuda para dormir/sedativo. Tradicionalmente, las preparaciones de manzanilla como el té y la aromaterapia con aceites esenciales se han utilizado para tratar el insomnio y para inducir la sedación (efectos calmantes). La manzanilla es ampliamente considerada como un tranquilizante suave e inductor del sueño. 

Romero

| Romero. Foto: Getty Images.

Un estudio de 2015 analizó 29 químicos de la planta de romero. Concluyó que el romero era efectivo para el tratamiento del dolor e indicó un potencial terapéutico del aceite esencial de romero en combinación con fármacos analgésicos, aunque expresó la necesidad de investigar más a fondo estos mecanismos. 

Un análisis de investigaciones sobre plantas medicinales enumera otras posibilidades terapéuticas y preventivas de esta hierba altamente aromática:

  • Relajante muscular
  • Ayuda con el asma bronquial
  • Mejora la úlcera péptica
  • Previene las cataratas
  • Previene la ateroesclerosis
  • Mejora la motilidad (forma) del esperma

Ajuga remota (Ajuga chamaecistus)

|Ajuga remota (ajuga chamaecistus) Foto: Getty Images.

Esta planta es parte de un grupo de hierbas medicinales originarias de Etiopía, que se han utilizado en el tratamiento de affecciones del cuerpo por milenios en Africa y Medio Oriente.

Un estudio publicado en el Journal of Pharmaceutical Sciences sugiere que los extractos de Ajuga tienen una propiedad analgésica que apoya el uso tradicional de esta planta para el dolor articular y otras enfermedades inflamatorias. 

Investigaciones han demostrado la capacidad de la ajuga para:

Reducir los síntomas de la malaria. Estudios han mostrado que puede ser un buen complemento de la terapéutica para controlar esta infección que se desarrolla luego de la picadura del mosquito que porta el parásito Plasmodium, que causa la infección.

Ayudar a frenar la diarrea. Una investigación demostró que el extracto metanólico al 80% de la Ajuga remota contiene sustancias farmacológicamente activas con un efecto antimotilidad y antisecretor significativo que contribuye a su actividad antidiarreica.

Esta información se ha tomado de las fuentes descriptas a lo largo del artículo y citadas abajo. Pero no reemplazan el consejo de tu médico.

Fuentes: Medlineplus, estudios científicos.

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