Astrágalo: cómo y para qué se usa

Astrágalo: cómo y para qué se usa
La raíz del astrágalo suele usarse con fines medicinales. | Foto: GETTY IMAGES

Qué es el astrágalo

El astrágalo es una hierba que frecuentemente se utiliza con fines medicinales, especialmente su raíz y derivados. La mayoría de los suplementos de astrágalo contienen la especie Astragalus membranaceus. Existen muchos tipos, pero algunos, como Astragalus lentiginosus o Astragalus mollissimus contienen una toxina llamada swainsonina, que ha sido vinculada con intoxicaciones en la ganadería.

Otros nombres:

Astragale, Astragale à Feuilles de Réglisse, Astragale Queue-de-Renard, Astragale Réglissier, Astragali, Astragalus Membranaceus, Astragalus mongholicus, Astragli Membranceus, Beg Kei, Bei Qi, Buck Qi, Chinese Astragalus, Huang Qi, Huang Se, Huangqi, Hwanggi, Membranous Milk Vetch, Milk Vetch, Mongolian Milk, Ogi, Phaca membranacea, Radix Astragali, Radix Astragalus, Réglisse Bâtarde, Réglisse Sauvage.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Alergia estacional

Cierta evidencia muestra que la ingesta de un producto específico que contiene 160 miligramos (mg.) de extracto de raíz de astrágalo (Lectranal by Milsing d.o.o.) durante 3 a 6 semanas, mejora los síntomas de la secreción nasal, picazón y estornudos en personas con alergias estacionales.

Menstruación irregular

Investigación preliminar muestra que la ingesta de una combinación de astrágalo y otras hierbas ayuda a prevenir los ciclos menstruales irregulares o amenorrea.

Dolor en el pecho

Se cree que consumir 20 gramos (g.) de astrágalo tres veces por día durante dos semanas puede mejorar ciertas mediciones de la función cardíaca en personas con dolor en el pecho. Sin embargo, la evidencia es insuficiente.

Glóbulos rojos

Ciertos estudios muestran que la administración de astrágalo por vía intravenosa, junto con el esteroide estanozolol, mejora los síntomas y el recuento de glóbulos en mejor medida que la ingesta del esteroide solo, en personas con anemia aplásica.

Quimioterapia

Se cree que la administración diaria de astrágalo por vía intravenosa durante 21 días durante cada ciclo de quimioterapia, disminuye la fatiga, náuseas, vómitos y diarrea asociadas con ese tratamiento.

Diabetes

Se halló que la administración por vía intravenosa de astrágalo durante al menos 4 meses, mejora los niveles de azúcar en personas con diabetes. La ingesta de astrágalo también podría mejorar el efecto de la insulina en el cuerpo.

Además, se sugiere que la ingesta de productos con hierbas que contienen astrágalo durante un máximo de 10 meses podría ayudar a mejorar la visión en ciertas personas con daño en la vista causado por la diabetes.

Pérdida de la audición

Investigación preliminar muestra que la administración de astrágalo por vía intravenosa durante 10 días puede mejorar la audición en personas con sordera o pérdida de la audición repentina causada por ruidos muy altos.

Enfermedad renal

El astrágalo junto con medicamentos convencionales para tratar la enfermedad renal puede mejorar las mediciones de la función renal, en comparación con la ingesta de los fármacos únicamente.

Investigación preliminar también muestra que la ingesta de astrágalo disminuye las infecciones en niños con una enfermedad renal llamada síndrome nefrítico.

Síntomas menopáusicos

Existe evidencia científica que indica que consumir entre 3 y 6 g. de una combinación especifica de astrágalo y dong quai, llamado Dang Gui Buxue Tang, podría disminuir los sofocos en las mujeres menopáusicas.

Lupus

Investigación preliminar muestra que la administración de astrágalo por vía intravenosa 12 días por mes durante 3 meses, junto con medicamentos convencionales, puede mejorar los síntomas y disminuir las infecciones en personas con lupus.

Pérdida de peso

Ciertas investigaciones sugieren que la ingesta de una combinación de astrágalo con otros ingredientes en una dieta baja en calorías mejoraría el peso corporal en mujeres con sobrepeso u obesas.

Dosis

Actualmente no se ha comprobado una dosis segura o efectiva de astrágalo para adultos o niños, por lo que se recomienda evitar su uso o consultar con un médico antes de consumirlo. Sin embargo, existen registros de administración de dosis de hasta 60 g. por día durante 4 meses, y 80 g. por día durante 4 meses por vía intravenosa.

Preocupación sobre su uso

El astrágalo se considera seguro para la mayoría de los adultos si se ingiere o se administra por vía intravenosa bajo supervisión de un profesional de la salud. Sin embargo, podría causar algunos efectos secundarios, como sarpullido, picazón, síntomas nasales, malestar estomacal, mareos, y frecuencia cardíaca irregular.

No existe suficiente información acerca del uso del astrágalo durante el embarazo y la lactancia, aunque estudios en animales demostraron que podría ser tóxico, tanto para la madre como para el feto, por lo que se desaconseja su uso.

Según Natural Medicines, el astrágalo podría hacer al sistema inmune más activo, empeorando los síntomas de las enfermedades autoinmunitarias. Por eso, se aconseja evitarlo si se padece ese tipo de condiciones o si se consume medicamentos para disminuir la actividad del sistema inmunológico, como azatioprina (Imuran), basiliximab (Simulect), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), daclizumab (Zenapax), muromonab-CD3 (OKT3, Orthoclone OKT3), micofenolato (CellCept), tacrolimus (FK506, Prograf), prednisona (Deltasone, Orasone), y corticosteroides (glucocorticoides), entre otros.

Además, el astrágalo podría aumentar la producción de orina y la eliminación de agua de la misma manera que lo hacen los diuréticos. Como resultado de esto, tomar astrágalo podría disminuir la cantidad de litio que es eliminado por el cuerpo. Hasta la fecha, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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