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Qué es el síndrome del túnel carpiano

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Muchas personas sienten un hormigueo o entumecimiento en la mano o en la muñeca, al que no dan demasiada importancia, hasta que un dolor agudo y punzante atraviesa su muñeca y sube por el brazo, como una descarga: lo más probable es que se trate del síndrome del túnel carpiano.

El síndrome del túnel carpiano se produce cuando el nervio mediano, que va desde el antebrazo hacia la mano, y que controla las sensaciones del lado palmar del pulgar y los dedos, se comprime o se aprieta en la muñeca. El túnel mencionado es un corredor rígido y estrecho de ligamento y huesos en la base de la mano que aloja al nervio mediano y los tendones. 

¿Cuáles son las causas? a menudo es el resultado de una combinación de factores. Podría haber una predisposición congénita, o bien deberse a: traumatismo o lesión en la muñeca, esguince o una fractura; obesidad, sobreactividad de la glándula pituitaria; hipotiroidismo; artritis reumatoide; problemas mecánicos en la articulación de la muñeca; estrés laboral; uso repetitivo de herramientas vibradoras de mano; retención de líquidos durante el embarazo o la menopausia; o el desarrollo de un quiste o tumor en el canal. En algunos casos, no puede identificarse ninguna causa.

Las mujeres tienen una probabilidad tres veces mayor que los hombres de desarrollar el síndrome del túnel carpiano, tal vez debido a que éste puede ser más pequeño en algunas mujeres que en los hombres. La mano dominante generalmente se afecta primero y produce el dolor más intenso.

Los síntomas 

  • Generalmente comienzan con ardor y hormigueo frecuente o entumecimiento con picazón en la palma de la mano y los dedos, especialmente el pulgar, el índice y dedo medio. 
  • Los dedos se sienten inútiles e hinchados, aun cuando no es aparente la inflamación. 
  • A menudo los síntomas aparecen primero en una o ambas manos durante la noche, ya que muchas personas duermen con las muñecas flexionadas. 
  • La persona puede despertarse con la necesidad de “sacudir” la mano o la muñeca. 
  • Es frecuente el hormigueo durante el día. 
  • Disminución en la fuerza de agarre, asir objetos pequeños, o realizar otras tareas manuales. 
  • En casos crónicos y/o no tratados, los músculos en la base del pulgar podrían atrofiarse. Algunas personas pierden la sensación de frío/calor al tacto.

¿Cómo se trata el síndrome del túnel carpiano?

Los tratamientos deben comenzar lo antes posible, según las indicaciones del médico. Las causas subyacentes como la diabetes o la artritis, deben tratarse primero. 

Generalmente, el tratamiento inicial implica descansar la mano y la muñeca afectadas durante al menos 2 semanas, evitando actividades que puedan empeorar los síntomas, e inmovilizando la muñeca con una tablilla para evitar mayor daño al girarla o doblarla. Si hay inflamación, aplicar una bolsa de hielo puede ayudar a reducir la hinchazón.

Tratamientos no quirúrgicos

Medicamentos: Diversos fármacos pueden aliviar el dolor y la inflamación. Los antiinflamatorios no esteroides, como la aspirina, el ibuprofeno, y otros analgésicos de venta libre, pueden aliviar los síntomas que han estado presentes por poco tiempo o que fueron causados por una actividad agotadora. Los diuréticos de administración oral pueden disminuir la inflamación, pero no hay que dejar de consultar al médico.

Ejercicio: Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento pueden ser útiles en las personas cuyos síntomas han disminuido o terminado. 

Terapias alternativas: La acupuntura y la quiropráctica han beneficiado a algunas personas, pero su eficacia sigue sin probarse. Sin embargo, el yoga ha demostrado disminuir la inflamación y el dolor.

Cirugía

La liberación del túnel carpiano es uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes en Estados Unidos. 

Generalmente, se recomienda la cirugía si los síntomas duran por 6 meses o si hay evidencia de daño muscular en casos graves del síndrome del túnel carpiano. Ésta mplica cortar la banda de tejido alrededor de la muñeca para reducir la presión sobre el nervio mediano, se realiza bajo anestesia local y no requiere de una estadía nocturna en el hospital. 

¿Cómo se puede prevenir?

En el lugar de trabajo, los empleados pueden hacer acondicionamiento de la actividad, realizar ejercicios de estiramiento, hacer descansos frecuentes, usar tablillas para mantener derechas las muñecas, y usar una postura y posición correcta de la muñeca. 

Usar guantes sin dedos puede ayudar a mantener las manos tibias y flexibles. Las estaciones de trabajo, herramientas y manijas de herramientas y las tareas pueden ser rediseñadas para permitir que la muñeca y la mano mantengan una posición natural. Las actividades pueden ser rotadas.

Últimamente, el abuso de los dispositivos tecnológicos, aumentó la cifra de personas que padecen el síndrome del túnel carpiano.

Fuente: Institutos Nacionales de Salud (NIH).

 

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