Ruibarbo

Ruibarbo
Vista de la planta de Ruibarbo. En medicina tradicional china han utilizado los rizomas y raíces durante miles de años. | Foto: ISTOCK

¿Qué es?:

El ruibarbo es una planta. La raíz y el tallo subterráneo (rizoma) se usan para hacer las medicinas.

El ruibarbo se utiliza principalmente para los trastornos digestivos como el estreñimiento, la diarrea, la acidez estomacal, el dolor de estómago, el sangrado gastrointestinal (GI) y para la preparación para ciertos procedimientos de diagnóstico gastrointestinal. Algunas personas usan el ruibarbo para no tener que esforzarse tanto durante los movimientos intestinales; esto reduce el dolor debido a hemorroides o fisuras en la piel que recubre el canal anal (fisuras anales).

A veces se aplica el ruibarbo a la piel para tratar el herpes labial.

En los alimentos, los tallos de ruibarbo se consumen en pasteles y se usan en otras recetas. El ruibarbo también se utiliza como un agente aromatizante.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Cáncer de estómago. La ingesta de ruibarbo como polvo o extracto parece ayudar a tratar la hemorragia estomacal.
  • Herpes labial. La aplicación de ruibarbo junto con salvia en los herpes labiales parece mejorar la cicatrización. Podría ser tan efectico como la crema de aciclovir (Zovirax).
  • Insuficiencia renal. La mayoría de la investigación sugiere que la ingesta de extracto de ruibarbo, con o sin captopril, mejora la función hepática en personas con insuficiencia hepática.

¿Cómo funciona?:

El ruibarbo contiene varias sustancias químicas que podrían ayudar a curar las úlceras bucales.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El ruibarbo ES PROBABLEMENTE SEGURO cuando la raíz se consume como alimento. ES POSIBLEMENTE SEGURO para la mayoría de los adultos cuando se toma por vía oral en cantidades medicinales durante un máximo de tres meses.

El ruibarbo puede causar algunos efectos secundarios tales como malestar y dolor abdominal, diarrea acuosa y contracciones uterinas. El uso prolongado puede dar lugar a debilidad muscular, pérdida de masa ósea, pérdida de potasio y un ritmo cardíaco irregular.

Hay un informe de una persona que tomó un producto que contenía ruibarbo y sufrió insuficiencia renal. Pero no se sabe con certeza si el ruibarbo fue la causa real de la insuficiencia renal.

Advertencias y precauciones especiales:

Niños: El ruibarbo POSIBLEMENTE NO ES SEGURO para los niños. Existe un informe de un niño de 4 años de edad que comió hojas de ruibarbo y murió. Las hojas del ruibarbo contienen una gran cantidad de ácido oxálico, que puede ser mortal si se ingiere en dosis suficientemente grandes. Debido a su pequeño tamaño, los niños corren un mayor riesgo de intoxicación por ácido oxálico a causa de la ingesta de hojas de ruibarbo.

Embarazo y lactancia: El ruibarbo POSIBLEMENTE NO ES SEGURO cuando se utiliza en cantidades superiores a las que se encuentra en los alimentos.

Diarrea o estreñimiento: El ruibarbo puede empeorar la diarrea o el estreñimiento, dependiendo de la preparación que se utiliza.

Trastornos gastrointestinales (GI): No tome ruibarbo si tiene una obstrucción intestinal, apendicitis, dolor de pecho o enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn, la colitis o el síndrome del intestino irritable (SII).

Enfermedad renal: Hay una sustancia química en el ruibarbo que podría dañar los riñones. De hecho, un suplemento que contenía ruibarbo ha sido relacionado con un caso de insuficiencia renal. Si usted ya tiene una enfermedad renal, no se arriesgue a que esta empeore tomando ruibarbo.

Cálculos renales: El ruibarbo contiene una sustancia química que el cuerpo puede convertir en cálculos renales. Si alguna vez ha tenido cálculos renales, no tome ruibarbo.

Problemas hepáticos: El ruibarbo puede empeorar el funcionamiento hepático en personas que ya tiene problemas hepáticos. Las personas con problema hepáticos deberían evitar el consumo de ruibarbo.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Digoxina (Lanoxin)

El ruibarbo es un tipo de laxante llamado laxante estimulante. Los laxantes estimulantes pueden disminuir los niveles de potasio en el cuerpo. Los bajos niveles de potasio pueden aumentar el riesgo de tener efectos secundarios por el uso de digoxina (Lanoxin).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Los laxantes estimulantes

El ruibarbo es un tipo de laxante llamado un laxante estimulante. Los laxantes estimulantes aceleran el movimiento de los intestinos. El tomar ruibarbo, junto con laxantes estimulantes, podría aumentar demasiado el movimiento de los intestinos y provocar deshidratación y bajar el nivel de los minerales en el cuerpo.

Algunos laxantes estimulantes son bisacodilo (Correctol, Dulcolax), cáscara, aceite de ricino (purga), Senna (Senokot) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos para la inflamación (Corticosteroides)

Algunos medicamentos para la inflamación pueden disminuir el potasio en el cuerpo. El ruibarbo es un tipo de laxante que también podría disminuir el potasio en el cuerpo. El tomar ruibarbo junto con algunos medicamentos para la inflamación podría disminuir demasiado el potasio en el cuerpo.

Algunos medicamentos para la inflamación incluyen dexametasona (Decadron), hidrocortisona (Cortef), metilprednisolona (Medrol), prednisona (Deltasone) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que pueden dañar el hígado (medicamentos hepatotóxicos)

El ruibarbo podría dañar el hígado. La ingesta de ruibarbo junto con medicamentos que podrían también dañar el hígado puede aumentar el riesgo de daño hepático. No use ruibarbo si está tomando algún medicamento que puede dañar el hígado.

Ciertos medicamentos que pueden dañar el hígado incluyen acarbosa (Precose, Prandase), amiodarona (Cordarone), atorvastatina (Lipitor), azatioprina (Imuran), carbamazepina (Tegretol), cerivastatina (Baycol), diclofenac (Voltaren), felbamato (Felbatol), fenofibrato (Tricor), fluvastatina (Lescol), gemfibrozil (Lopid), isoniazida, itraconazol, (Sporanox), ketoconazol (Nizoral), leflunomida (Arava), lovastatina (Mevacor), metotrexato (Rheumatrex), nevirapina (Viramune), niacina, nitrofurantoina (Macrodantin), pioglitazona (Actos), pravastatina (Pravachol), pirazinamida, rifampina (Rifadin), ritonavira (Norvir), rosiglitazona (Avandia), simvastatina (Zocor), tacrina (Cognex), tamoxifeno, terbinafino (Lamisil), ácido valproico y zileutona (Zyflo).

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que pueden dañar los riñones (Fármacos nefrotóxicos)

El tomar ruibarbo podría dañar los riñones en algunas personas. Algunos medicamentos también pueden dañar los riñones. El tomar ruibarbo junto con medicamentos que pueden dañar los riñones podría aumentar las probabilidades de daño renal.

Algunos de estos medicamentos que pueden dañar los riñones incluyen ciclosporina (Neoral, Sandimmune), aminoglicósidos como la amikacina (Amikin), gentamicina (Garamycin, Gentak, otros) y tobramicina (Nebcin, otros), antiinflamatorios no esteroidales (AINEs), incluyendo ibuprofeno (Advil, Motrin, Nuprin, otros), indometacina (Indocin), naproxeno (Aleve, Anaprox, Naprelan, Naprosyn), piroxicam (Feldene) y muchos otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Medicamentos que se toman por vía oral (Medicamentos orales)

El ruibarbo es un laxante. Los laxantes pueden disminuir la cantidad de medicamento que su cuerpo absorbe. La disminución de la cantidad de medicamento que su cuerpo absorbe, puede disminuir la eficacia del medicamento.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Píldoras de agua (Medicamentos diuréticos)

El ruibarbo es un laxante. Algunos laxantes pueden disminuir el potasio en el cuerpo. Las "píldoras de agua" también puede disminuir el potasio en el cuerpo. El tomar ruibarbo junto con "píldoras de agua" podría disminuir demasiado el potasio en el cuerpo.

Algunas "píldoras de agua" que pueden disminuir el potasio incluyen clorotiazida (Diuril), clortalidona (Thalitone), furosemida (Lasix), hidroclorotiazida (HCTZ, HydroDiuril, Microzide) y otras.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

Warfarina (Coumadin)

El ruibarbo puede funcionar como un laxante. En algunas personas, el ruibarbo puede provocar diarrea. La diarrea puede aumentar los efectos de la warfarina y aumentar el riesgo de sangrado. Si usted toma warfarina, no tome cantidades excesivas de ruibarbo.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Calcio, hierro y zinc

El ruibarbo contiene una sustancia química que puede unirse con el calcio, hierro y zinc, dejando pequeñas cantidades de estos minerales libres y disponibles para su uso por el cuerpo. Si usted toma ruibarbo, puede ser que tenga que aumentar la ingesta de calcio, hierro y zinc para tener suficiente cantidad de ellos.

Cinc

El ruibarbo contiene un químico que puede ligarse con el cinc, lo que deja pequeñas cantidades de cinc libre y disponible para que el cuerpo lo use. Si consume ruibarbo, podría necesitar intensificar la ingesta de cinc para lograr el consumo suficiente.

Equiseto

Existe la preocupación de que el utilizar ruibarbo junto con el equiseto podría aumentar el riesgo de perder mucho potasio.

Hierbas laxantes estimulantes

El ruibarbo es un laxante estimulante, y al igual que otros laxantes hace que el cuerpo pierda potasio. Existe la preocupación de que su uso con otras hierbas que son laxantes estimulantes podría hacer que el cuerpo pierda mucho potasio. Las hierbas laxantes estimulantes incluyen el aloe, el espino cerval, la leptranda, el lirio azul, la corteza de nogal, la coloquíntida, el espino cerval europeo, el fo ti, la garcinia, el gosipol, la correhuela mayor, la jalapa, el maná, la raíz de escamonea mexicana, el sen y la lengua de vaca.

Hierbas que pueden dañar el corazón

El uso excesivo de ruibarbo podría hacer que el cuerpo pierda demasiado potasio. Esto podría dejar el corazón más vulnerable a los efectos nocivos de las sustancias químicas llamadas glicósidos cardiacos que se encuentran en algunas hierbas. Las hierbas que contienen glicósidos cardiacos incluyen el eléboro negro, la raíz del cáñamo canadiense, la hoja de digitalis, la hierba de San Alberto, la escrofularia, las raíces del lirio del valle, la agripalma, la hoja de laurel, la planta adonis vernal, la raíz del vencetósigo, las escamas de las hojas de cebolla albarrama y las semillas de estrofanto.

Hierbas y suplementos que podrían dañar el hígado

Existe cierta inquietud de que el ruibarbo podría dañar el hígado. El uso de ruibarbo junto con otros productos que podrían dañar el hígado podría aumentar el riesgo de causar daño hepático grave. Algunos de estos productos incluyen androstenediona, chaparral, consuelda, DHEA, camedrio, niacina, aceite de poleo, levadura roja y otros.

Hierro

El ruibarbo contiene un químico que puede ligarse con el hierro, lo que deja pequeñas cantidades de hierro libre y disponible para que el cuerpo lo use. Si consume ruibarbo, podría necesitar intensificar la ingesta de hierro para lograr el consumo suficiente.

Regaliz

Existe la preocupación de que el utilizar ruibarbo junto con regaliz podría aumentar el riesgo de perder mucho potasio.

¿Existen interacciones con alimentos?:

El ruibarbo contiene una sustancia química que puede unirse con el calcio, hierro y zinc, dejando pequeñas cantidades de estos minerales libres y disponibles para su uso por el cuerpo. Si usted toma ruibarbo, puede ser que tenga que aumentar su ingesta de calcio, hierro y zinc para obtener suficiente cantidad de elos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La siguiente dosis ha sido estudiada en investigaciones científicas:

APLICADA A LA PIEL:

  • Para el tratamiento de úlceras bucales: Se aplica cada 2 a 4 horas - mientras esté despierto - una crema que contiene 23 mg/gramo de extracto de ruibarbo y de extracto de salvia. Se empieza el tratamiento dentro de un día de la aparición de los síntomas y se continúa por 10 a 14 días.

Otros nombres:

Chinese Rhubarb, Da Huang, Garden Rhubarb, Himalayan Rhubarb, Indian Rhubarb, Medicinal Rhubarb, Radix et Rhizoma Rhei, Rewandchini, Rhei, Rhei Radix, Rheum australe, Rheum emodi, Rheum officinale, Rheum palmatum, Rheum tanguticum, Rhubarbe, Rhubarbe de Chine, Rhubarbe Indienne, Rhubarbe Médicinale, Rhubarbe Palmée, Rhubarbe Potagère, Rhubarbe Turque, Tai Huang, Turkey Rhubarb.

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No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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