Gimnema qué es y cuáles son sus propiedades

Gimnema qué es y cuáles son sus propiedades
Es una enredadera procedente de la India, que en los últimos 30 años despertó el interés de la ciencia.

¿Qué es la gimnema?

Gymnema sylvestre R. Br. es una enredadera perenne, procedente de la India, que en los últimos 30 años despertó el interés de la ciencia. Tomando como referencia el uso tradicional de la planta, que en Ayurveda es relevante, los científicos estudiaron sus efectos con resultaos positivos para el tratamiento de la diabetes 1 y 2, y demostraron que la ingesta de la planta podría reducir el uso de insulina en pacientes insulinodependientes. Aun habiendo estudios favorables, si decides consumir la planta o su extracto, los científicos aconsejan la supervisión médica y un estricto control de azúcar en sangre.

Los grupos de investigación: Singh et al., 2008; Yeh et al., 2003; Baskaran et al., 1990; Gholap y Kar, 2005; Shanmugasundaram et al., 1990; Spasov et al., 2008, realizaron ensayos in vitro, con animales y humanos buscando efectos positivos y efectos adversos de la Gimnema, y aunque aún no concluyen los estudios, sus hallazgos se muestran prometedores.

Otros nombres:

  • En inglés: Australian cowplant.
  • En China: Chi geng teng.
  • En India: Bedhki, gudmar, gurmar, gurmari, gurmar buti, kavali, kober theega, kodapatri, madhumeha, madhunashini, merasingi, meshashringe, meshashringi, meshashingi (mesha, oveja, shingi, cuernos), meshasingi, meshassngi, padapatri, podapathri, Podapatri, podopatri.
  • En Japón: Horai-ao-kazura.
  • Ayurveda: Meshashringi, Meshavishaanikaa, Meshavalli, Chhaagalshrngi.

Para qué se usa

Gymnemagenin, la principal sapogenina en las hojas, produjo entre 3.9 y 4.6% de los ácidos gimnémicos totales. Estos son principios antidulces y exhiben un efecto inhibidor sobre los niveles de glucosa plasmática. Estudios en humanos y animales han demostrado que el gimnema puede modificar la regulación de la glucosa (Baskaran et al., 1990, Gholap y Kar, 2005, Shanmugasundaram et al., 1990, Spasov et al., 2008).

Si bien este parece ser un estudio preciso, aun se sigue investigando la respuesta en pacientes embarazadas, en periodos de lactancia y sus efectos colaterales. Se aconseja a los pacientes diabéticos que controlen su nivel de azúcar en sangre y que analicen el uso de esta hierba con un profesional de la salud calificado antes de consumirla.

En medicina tradicional las hojas secas o frescas se usaron como antidiabética, estimulante del corazón y el sistema circulatorio, para la disgeusia y forunculosis. La pasta de la hoja fresca se ha aplicado en fracturas óseas y en zonas afectadas por las picaduras de serpientes.

La planta entera se utilizo como diurético leve, contra la malaria y para trastornos gástricos, mientras que la raíz como emético, expectorante, astringente, y para el dolor de estómago. Procesada como tónico e infusión, la planta se utilizo para el dolor de huesos, fiebre, problemas oculares y antídoto contra la picaduras de serpiente.

Preocupación sobre su uso

Según afirma Natural Standard, no existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de gimnema durante el embarazo o la lactancia, por ello, los expertos aconsejan precaución.

Esta planta también podría disminuir los niveles de azúcar en sangre en las personas con diabetes, motivo por el que no se debe consumir junto a medicamentos como Amaryl, Diabeta, Glynase, Avandia, Diabinese, Glucotrol, o hierbas y suplementos como ácido alfa lipoico, alholva, ajo, cromo, garra del diablo, melón amargo, goma guar, castaño de Indias, Panax ginseng, psilio, o ginseng siberiano.

Hasta la fecha no se registra que la gimnema tenga interacciones con alimentos y tampoco se conoce una dosis apropiada, ya que esta depende de muchos factores, tales como la edad o el estado de salud. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado, por lo que, antes de consumirla, deberás consultarlo con un profesional.

Fuentes consultadas:

Botanical Safety, ISBN: 978-1-4665-1695-3.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

Medicinal and poisonous plants. ISBN: 978-1-4822-5064-0.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

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