Qué es la asimina triloba y para qué sirve

Qué es la asimina triloba y para qué sirve
Se la denomina Pawpaw, homónimo de la fruta tropical papaya, aunque son diferentes y ni siquiera comparten la familia. | Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es la asimina triloba?

No hay una tradición de uso en medicina de la Asimina triloba, pero la planta despertó curiosidad cuando se la estudió por sus compuestos químicos, que prestan un potencial tratamiento contra las células cancerígenas.

Este árbol es nativo de la costa éste de Norteamérica y prospera en las zonas húmedas continentales. Es un árbol pequeño perenne, el único de su especie que crece en climas templados a fríos y que soporta las heladas. El fruto es dulce, tiene una mezcla de sabor a plátano, mango, vainilla y piña, pero no ha sido difundido masivamente como alimento porque sus abundantes semillas son venenosas.

Al fruto de esta planta se lo denomina, entre otros nombres, como Pawpaw, homónimo de la fruta tropical papaya, aunque son diferentes y ni siquiera comparten la familia.

Otros nombres:

  • Español: Asimina, asimina americana, pawpaw, chirimoyo o banano de montaña.
  • Inglés: North American pawpaw, northern banana, poor man’s banana, o common pawpaw.

¿Para qué se usa?

Actualmente se usa como fruto, y escasamente en medicina tradicional. Las semillas son venenosas, eméticas (puede provocar vómitos) y narcóticas. Pulverizadas se han usado para el tratamiento de la pediculosis o como insecticida para otras plantas.

Sus hojas como emplaste se han aplicado a furúnculos, abscesos y úlceras, mientras que la pulpa de la fruta ha sido aprovechada como laxante.

La corteza contiene citotóxicos estudiados para el tratamiento del cáncer, pero aún no se ha demostrado científicamente su eficacia.

Preocupación sobre su uso

Los individuos con alergias conocidas o hipersensibilidad a la asimina a cualquier otra planta de la familia de las Anonáceas (dentro de las que se incluyen otras plantas de las especies de Asimina, y de los géneros Annona, Deeringothamnus, Disepalum, Goniothalanus, Rollinia, Uvaria y Xylopia), deberían evitar su consumo.

Además, los pacientes con problemas gastrointestinales o reacciones en la piel deben utilizarla con precaución ya que se han reportado episodios de náusea y vómito posteriores a su ingesta por vía oral. Tampoco se recomienda su consumo a mujeres embarazadas o en período de lactancia.

No existe suficiente información acerca de la seguridad del uso de los extractos de asimina, por lo que no se recomienda su ingesta a menos que sea bajo supervisión de un profesional. También puede interactuar con medicamentos, hierbas o suplementos con efectos antioxidantes.

Fuentes consultadas:

Medicinal and poisonous plants. ISBN: 978-1-4822-5064-0.

The International Plant Names Index (IPNI).

The plant list.

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