Perilla frutescens: qué es y para qué se usa

Perilla frutescens: qué es y para qué se usa
Es cultivada principalmente por su alto contenido de aceite, y por su uso como planta aromática. | Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es perilla o aceite de perilla?

Perilla frutescens es una pequeña planta anual, aromática, de alrededor de 80 centímetros de altura, con hojas gruesas serradas de color verde violáceo que tiene inflorescencias con flores blancas. Es de la familia Lamiaceae, de más de 250 géneros, entre los que se encuentran la albahaca, (Ocimum) y la menta (Mentha).

Es una planta nativa de Asia Oriental que luego fue introducida en Japón, China, India y Corea, cultivada principalmente por su alto contenido de aceite, y por su uso como planta aromática.

Tiene un gran valor industrial y probablemente medicinal a futuro. Actualmente se destacan las investigaciones de los efectos de las hojas de perilla para las alergias, propiedad instituida ya en el uso tradicional.

Otros nombres:

  • En mandarín: Su Zi.
  • En japonés: Shosi, egoma, aka-shiso, a-ka-zi-so, ao-shiso, a-o-zi-so, soyo, so-yo-u.
  • En coreano: Soyeob, soyob, deulggae, tulkkae, kkaennip, ggaesip, so-yeob.
  • En vietnamita: Lá tía tô, rau tía tô, tía tô.
  • En inglés: Beefsteak plant, Chinese basil, Purple perilla, wild sesame.
  • En español: Perilla, albahaca china, perilla púrpura.

Para qué se usa

La planta contiene un aceite esencial consistente en perilla-aldehído. En la semilla esos lípidos representan alrededor del 45% de la composición y son utilizados en la industria de pinturas e impermeabilizantes. Una vez purificado, el aceite adquiere un valor adicional, debido a su composición de ácidos oleico, linoléico y linolénico, y aminoácidos como la arginina, histidina, leucina, lisina y valina. También por sus posibles acciones, aún experimentales, como antinflamatorio, antiaterogénico y antiasmático.

Se han realizado ensayos In vitro y en humanos del aceite refinado y de las hojas, sobre afecciones respiratorias alérgicas. Los resultados parecen positivos pero los estudios son aún insuficientes. Además, se han experimentado en laboratorio los efectos como posible antidepresivo, hipocolesterolémico, anticancerígeno, antioxidante, y antimicrobiano, entre otros, sin evidencias absolutas.
De la hoja también se extrae perilaldehídos que se estudia para ser usado como edulcorante porque es unas 2 000 veces más dulce que el azúcar, aunque su sabor y aroma es diferente.

Por su carácter aromático, la planta verde, sus extracto y aceites, se utilizan en la industria perfumera y alimenticia.

Preocupación sobre su uso

Natural Medicines explica que la perilla ES POSIBLEMENTE SEGURA para la mayoría de las personas cuando se ingiere durante un máximo de 8 meses. Cuando se la usa en la piel puede causar reacciones y sarpullidos en la piel, manifestando las personas alérgicas síntomas graves.

No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de perrilla durante el embarazo o la lactancia, por ello, se recomienda precaución o evitar su uso. Tampoco se conocen interacciones con otros alimentos o medicamentos.

La dosis apropiada de depende de muchos factores, como la edad o el estado de salud. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango apropiado para el uso de la perilla.

Fuentes consultadas:

efloras.org, Flora of China.

Chinese materia medica, ISBN: 978-0-19514017-0.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

Medicinal plants in Viet Nam (Institute of Materia Medica - Hanoi - WHO/WPRO, 1990, 444 p.).

Plant Resources of South East Asia (PROSEA).

The plant list.

Universal biological indexer and organizer (UBIO).

Natural Medicines

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