Naranja agria, para perder peso

Naranja agria, para perder peso
La naranja agria (Citrus aurantium) contiene sinefrina, un alcaloide similar a la efedrina. | Foto: GETTY IMAGES

La naranja agria ha sido altamente valorada por sus propiedades alimenticias y medicinales durante siglos. En la China antigua se utilizaban las naranjas agrias sin madurar para preparar zhi shi, un extracto herbal utilizado para tratar el estreñimiento, mejorar la energía (chi) y calmar los nervios en casos de insomnio. 

En la selva amazónica, las tribus indígenas utilizaban el té de naranja agria como un laxante y para aliviar las náuseas, dolores de estómago, indigestión, gas y estreñimiento.

Se cree que la naranja agria puede ayudar en la pérdida de peso y podría ser una alternativa segura para reemplazar la efedrina. Sin embargo, la evidencia advierte sobre los efectos secundarrios de este fruto, que produciría  aumento en el ritmo cardiaco e hipertensión. 

Es importante tener en cuento que los beneficios para  bajar  de peso todavía no cuentan con evidencia científica firme, y aún existen preguntas sin resolver sobre la seguridad de su uso. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE.UU. prohibió la venta de suplementos alimenticios que contengan efedrina. Algunos productos que previamente contenían efedrina han sido reformulados para que contengan Citrus aurantium.

Estos son algunos de los beneficios que supuestamente tiene la naranja agria, según las tradiciones y la sabiduría popular:

Pérdida de Peso: A partir de la prohibición del uso de la efedra, algunos productos para bajar de peso que anteriormente contenían efedrina han sido reformulados con naranja agria. Aunque la naranja agria se utiliza popularmente para la pérdida de peso, sus efectos son bastante desconocidos; se recomienda investigación adicional antes de ofrecer recomendaciones definitivas.

Hongos en la piel: el aceite de naranja amarga se utilizan para la tinea corporis, tinea cruris y tinea pedis, una infección superficial de la piel producida por hongos. 

 La naranja amarga también se utiliza para la hemorragia retiniana, fatiga, dolor de cabeza, dolor, artritis reumatoide (AR), flebitis y úlceras por presión.

Dolor: En aromaterapia, el aceite esencial de naranja amarga se usa para la ansiedad, el dolor y el síndrome premenstrual (SPM).

Demencia: La naranja agria ha sido utilizada en aromaterapia, para tratar estados psicóticos, aunque no parece reducir los comportamientos combativos o de resistencia en personas con demencia. Actualmente, no existe suficiente evidencia para respaldar el uso de la naranja agria contra la demencia y cambios de comportamiento.

El aceite de naranja amarga también se utiliza en los alimentos y en productos farmacéuticos, cosméticos y jabones.

Debe evitarse en personas con alergia o hipersensibilidad conocidas a la naranja agria o a los miembros de la familia de las Rutáceas.

Efectos secundarios y advertencias

Natural Medicines dice que   existe la preocupación de que la sinefrina en la naranja amarga pueda causar efectos adversos potencialmente graves en algunos pacientes debido a sus efectos estimulantes. Aunque los hallazgos han sido contradictorios, hay varios informes de casos de accidente cerebrovascular isquémico y cardiotoxicidad que incluyen taquiarritmia, paro cardíaco, síncope, angina, infarto de miocardio, arritmia ventricular y muerte en pacientes por lo demás sanos que han tomado extracto de naranja amarga solo o en combinación con otros estimulantes como la cafeína

Se recomienda precaución en pacientes con tez blanca, debido a los efectos fotosensibilizadores potenciales del uso tópico de preparados de naranja agria.

Mezclar grandes cantidades de cafeína y naranja agria podrían aumentar el riesgo de hipertensión y efectos cardiovasculares adversos debido al contenido de sinefrina de la naranja agria.

En teoría, se sabe que los medicamentos que tienen propiedades para estimular el sistema nervioso central, tales como fenilpropanolamina y seudoefedrina podrían aumentar el riesgo de hipertensión y de los efectos cardiovasculares adversos de la naranja agria por su contenido de sinefrina.

Fuente consultadas:  

Natural Medicines, The most authoritative resource available on dietary supplements, natural medicines, and complementary alternative and integrative therapies.

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