Katuka, raíz del Himalaya para los males del hígado

Katuka,  raíz del Himalaya para los males del hígado
Debido al intenso amargor las raíces de katuka se consumen en polvo y encapsuladas. | Foto: ISTOCK

La planta katuka es nativa de los Himalayas y se considera parte de la medicina ayurveda especialmente para el tratamiento de problemas gastrointestinales tales como indigestión y estreñimiento, y  colesterol alto. En hindi se la conoce con el nombre de kutki y su nombre científico es picrorhiza kurroa, del griego "raíz amarga".

La raíz o rizoma de la planta se utilizan con fines medicinales. Estudios preliminares in vitro y en animales y indican que la katuka puede ser útil para el tratamiento de la diabetes, hiperlipidemia (colesterol alto), trastornos y afecciones del hígado y heridas. Sin embargo, la evidencia actual en humanos es insuficiente para respaldar el uso de la katuka para cualquier afección. Sus beneficios están basados más que nada en la sabiduría popular y en las tradiciones. No hay suficientes estudios en humanos que prueben sus propiedades.

¿Para que se usa la kotuka?

Katuka se ha utilizado durante siglos para tratar dolencias que afectan el hígado y el sistema respiratorio superior.  Sin embargo, algunos de los usos de esta planta es para tratar afecciones que son potencialmente serias. Por eso antes de usarla o consumirla es importante consultar con un proveedor médico calificado. Podría haber otros usos propuestos que no están señalados a continuación:

Antihelmíntico (expulsión de lombrices), antioxidante, asma, cáncer, estreñimiento, diabetes, tónico digestivo, hepatitis, hiperlipidemia (colesterol alto), inmunomodulación, indigestión, infecciones, picaduras de insectos y pinchazos con aguijones (escorpión), laxante, enfermedad del hígado, protección del hígado, cicatrización de heridas.

La investigación en humanos es limitada.  Algunos  ensayos clínicos han demostrado ser prometedores para los pacientes con asma. Al igual que con otras hierbas fuertemente amargas, se cree que la katuka puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre, lo que beneficiaría a los diabéticos. 

Además, aunque no se ha estudiado apropiadamente en humanos, la katuka podría reducir los niveles de lipoproteína de baja densidad (LDL), triglicéridos y colesterol total. Sin embargo, los niveles séricos de lipoproteína de alta densidad (HDL) pueden quedar inalterados. Debe utilizarse con precaución en pacientes que toman agentes que disminuyen el colesterol.

La katuka puede tener propiedades antitumorales y anticarcinogénicas, por lo que se recomienda precaución cuando se combina con otros agentes anticancerígenos.

Puede reducir el peso del hígado y los niveles séricos de aspartato transferasa (AST), alanina transferasa (ALT), nitrógeno ureico en sangre (BUN), glutatión S-transferasa, gama-glutamil transpeptidasa, glutatión o anilina hidroxilasa. Se recomienda precaución cuando se toma katuka con otros agentes potencialmente lesivos para el hígado.

La katuka puede inhibir la leucopenia (conteo anormalmente bajo de glóbulos blancos). Se recomienda precaución cuando se toma katuka con otros inmunosupresores.

¿Es segura la katuka?

Debido a la limitada investigación existente, en algunos casos solamente hay poca información disponible sobre la seguridad del tratamiento.

Debe evitarse en personas con alergia o hipersensibilidad conocidas a la katuka (Picrorhiza kurroa) o sus componentes.

Actualmente la evidencia en humanos es insuficiente para respaldar el uso de la katuka para cualquier indicación.

Debe utilizarse con precaución en pacientes con diabetes o que toman agentes antidiabéticos.

Debe utilizarse con precaución en pacientes con cáncer o que toman agentes antineoplásicos.

No se recomienda el uso de katuka en mujeres embarazadas o lactantes debido a la falta de evidencia científica.

Dado que la katuka puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre, se recomienda precaución en pacientes con diabetes o hipoglicemia y en aquellos que toman drogas que afectan el azúcar en la sangre, indica Natural Medicines, la base de datos sobre Puede ser necesario que un profesional de la salud vigile los niveles séricos de glucosa; también puede ser necesario ajustar las dosis de los medicamentos.

Dosis

En un artículo publicado por la American Botanical Council, los autores discuten el método de administración, dosis y toxicidad de la katuka o P. kurroa. 

Aunque se usa desde hace siglos, "esta hierba generalmente no se consume como té debido a su baja solubilidad en agua. Las tinturas tampoco se usan debido al sabor amargo de la hierba. Por lo tanto, a menudo se toma en la medicina ayurvédica moderna como un extracto en polvo encapsulado, estandarizado para contener 4% de kutkin", se explica en el artículo citado.

Se agrega que la dosis habitual para adultos es de 400 a 1500 mg / día, con dosis mucho más altas (3.5 g / día o más) utilizadas para tratar la fiebre en algunos casos. No se han reportado efectos adversos en India, donde los extractos de raíz de Picrorhiza se usan comúnmente.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council, HerbClip: Kutkin. Picrorhiza kurroa Alternative Medicine Review. 2001;6( 3):319-321.

Natural Medicines, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

National Library of Medicine, Picrorhiza kurroa

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