Glucosamina y condoitrina, lo que debes saber

Glucosamina y condoitrina, lo que debes saber

La glucosamina es un componente natural que se encuentra en el cartílago sano. La glucosamina sulfato es un elemento constituyente normal de los glicoaminoglicanos en el cartílago matriz y el líquido sinovial.

Aunque este suplemento es de los más consumidos para tratar la osteoartritis de la rodilla y de otras articulaciones y hay estudios en humanos que apoyan este uso, también hay evidencias que desmienten su efecto.

La glucosamina es un aminosacárido que desempeña un papel importante en la formación y reparación del cartílago. Como suplemento, se extrae de los crustáceos (langostas,camarones o cangrejos). 

Cierta evidencia disponible en ensayos aleatorios controlados apoyan el uso de la glucosamina sulfato en el tratamiento de la osteoartritis particularmente de la rodilla. Se cree que los grupos de sulfato suministran beneficio clínico en el líquido sinovial por medio del fortalecimiento del cartílago y ayudando a la síntesis del glicosaminoglicano. Si esta hipótesis se confirma, significaría que solamente la forma del sulfato de glucosamina es efectiva y las formas de glucosamina no sulfatada no lo son.

La glucosamina se toma comúnmente en combinación con la condroitina, un glicosaminoglicano derivado del cartílago auricular. El uso de terapias complementarias, incluida la glucosamina, es común en pacientes con osteoartritis y puede permitir dosis reducidas de agentes antiinflamatorios no esteroides.

Usos populares 

Las pruebas que se han hecho en humanos no son suficientes para demostrar la seguridad y eficacia de la glucosamina para todas las afecciones. Según lo que se sabe hasta ahora, la glucosamina podría ser eficaz en:

  • Osteoartritis de la rodilla (leve a moderada)

Con base en estudios en humanos, existe buena evidencia que apoya el uso de glucosamina sulfato en el tratamiento de la osteoartritis leve a moderada de la rodilla.  En cambio, no se han encontrado beneficios en pacientes con osteoartritis aguda o que han usado productos diferentes a la glucosamina sulfato.  Se necesitan ensayos clínicos adicionales bien diseñados para confirmar la seguridad y efectividad y experimentar formulaciones diferentes de glucosamina.

  • Dolor de rodilla

Varios estudios en humanos y experimentos con animales reportaron beneficios de la glucosamina en el tratamiento de la osteoartritis en varias articulaciones del cuerpo, aunque la evidencia es menos abundante que aquella encontrada en el tratamiento de la osteoartritis en la rodilla. Uno de estos beneficios es el alivio del dolor, posiblemente debido al efecto antiinflamatorio de la glucosamina y mejoramiento en la función de las articulaciones.

  • Insuficiencia crónica venosa

La "insuficiencia crónica venosa" es un síndrome que incluye inflamación de las piernas, venas varicosas, dolor, picor, cambios y úlceras en la piel. El término se usa más comúnmente en Europa que en Estados Unidos. Actualmente, no existe suficiente evidencia científica confiable para recomendar la glucosamina en el tratamiento de esta afección.

  • Diabetes

Investigaciones preliminares indican que la glucosamina no mejora el control de azúcar en la sangre, los niveles lipídicos ni los niveles de apolipoproteínas en diabéticos. Se requiere investigación adicional en esta área.

  • Dolor en las piernas

La investigación preliminar en humanos reporta beneficios de la glucosamina inyectada junto con la condroitina para el tratamiento del dolor en las piernas, derivado de la enfermedad degenerativa avanzada de disco lumbar, según reporta Natural Medicines, pero se necesita investigación adicional antes de ofrecer recomendaciones.

  • Artritis reumatoide

Las investigaciones preliminares en humanos reportan beneficios de la glucosamina en el tratamiento del dolor de las articulaciones e inflamación a causa de la artritis reumatoide. En otra investigación, la glucosamina no tuvo efectos antirreumáticos pero mejoró los síntomas de la enfermedad. Sin embargo, como en los casos anteriores, se necesitan estudios adicionales antes de llegar a una conclusión. 

¿Es segura la glucosamina?

Dado que este suplemento, como otros,  no es controlado por organismos de salud pública en todos los países y regiones, a diferencia de los medicamentos, puede estar adulterado o contener ingredientes no declarados.  El médico puede sugerir una marca confiable y recomendar el uso en determinados casos. 

Solo los fabricantes y distribuidores de suplementos dietéticos son responsables de asegurarse de que sus productos sean seguro antes de que salgan al mercado.

Si el suplemento dietético contiene un ingrediente nuevo, los fabricantes deben notificar a la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) en el caso de Estados Unidos, o a la oficinasu equivalente en cada país. Sin embargo, la notificación solo será revisada por la FDA (no aprobada) y solo por seguridad, no por efectividad.

Los fabricantes deben producir suplementos dietéticos de manera de calidad y asegurarse de que no contengan contaminantes o impurezas, pero esto no siempre ocurre y hay violaciones sobre lo que declaran en las etiquetas.

Si ocurre un problema grave asociado con un suplemento dietético, los fabricantes deben informarlo a la FDA como un efecto adverso evento. La FDA puede retirar los suplementos dietéticos del mercado si se consideran inseguros o si las afirmaciones sobre los productos

Efectos secundarios

Dado que la glucosamina se puede preparar a partir de la concha del camarón, cangrejo y otros mariscos, las personas con alergia a los mariscos o con hipersensibilidad al yodo pueden tener una reacción alérgica a los productos que contienen glucosamina. 

Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que no hay suficiente alergeno de camarones en los suplementos de glucosamina para desencadenar reacciones en pacientes alérgicos a los camarones. También se han reportado casos que sugieren de una relación entre los productos de glucosalina/condroitina y agravamiento del asma.

Se han reportado efectos secundarios tales como malestar estomacal, somnolencia, insomnio, dolor de cabeza, reacciones en la piel, sensibilidad al sol y endurecimiento de las uñas. Existen reportes poco comunes de dolor abdominal, pérdida del apetito, vómito, náusea, flatulencia (gases), estreñimiento, acidez y diarrea. Basados en varios casos en humanos con el uso de productos que contienen glucosamina/ condroitina, puede ocurrir un incremento temporal en la presión arterial, en el ritmo cardiaco y palpitaciones. Basados en estudios en animales, teóricamente la glucosamina puede incrementar el riesgo de formación de cataratas.

Aun no está claro si la glucosamina altera los niveles de azúcar en la sangre. Varios estudios en humanos indican que la glucosamina ingerida por vía oral no causa efectos en el azúcar en la sangre mientras que otros estudios reportan efectos contradictorios en la insulina.

Pero se recomienda tener precaución en pacientes con diabetes o hipoglicemia y en aquellos que toman drogas, hierbas o suplementos que afectan el azúcar en la sangre. 

Interacciones con otras medicinas

En teoría, la glucosamina puede disminuir la efectividad de la insulina o de otras drogas que se usan para controlar los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, existen investigaciones en humanos limitadas que indican que la glucosamina tal vez no tenga efectos significativos en el azúcar en la sangre. Sin embargo, se recomienda tener precaución cuando se administra insulina o drogas para la diabetes por vía oral. 

Los pacientes con diabetes o hipoglicemia se deben supervisar de cerca por un proveedor médico calificado y podría ser necesario ajuste en el medicamento. Con base en evidencia limitada, la combinación de glucosamina con diuréticos (píldoras de agua) como la furosemida puede causar un incremento en el riesgo de efectos secundarios de la glucosamina, según reporta Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas o complementarias.

Existen reportes preliminares que indican que el uso de glucosamina con vitamina C, bromelain, condroitina sulfato o manganeso puede producir incremento en los beneficios de la glucosamina en el tratamiento de la osteoartritis. Con base en investigaciones preliminares se informa que el uso simultáneo con el aceite de pescado puede tener efectos beneficiosos adicionales en el tratamiento de la soriasis.

Recuerda,  la glucosamina y la condroitina son suplementos nutricionales y como tales no están sujetos a las mismas estrictas reglamentaciones requeridas para los fármacos de venta libre y sin receta. Por consiguiente, es recoimendable que consultes a tu médico antes de probar estos suplementos.

Fuentes: Arthritis Foundation, Natural Medicines


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