Cuáles son las propiedades de la fruta de bael

Cuáles son las propiedades de la fruta de bael
La pulpa seca se utiliza medicinalmente para el tratamiento de la diarrea y la disentería. | Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es la fruta del bael?

Es la fruta del Aegle marmelos, un árbol espinoso de hasta 6 metros de alto, nativo de las zonas submontañosas de la India y Birmania, que también crece en otras zonas tropicales de mucha altura. Es utilizada y descripta por la farmacopea tradicional India, Ayurveda, otorgándole propiedades curativas a los frutos, raíces, hojas, corteza y ramas de la planta.

El fruto maduro mide hasta 10 centímetros de diámetro, la cáscara es de color amarillento, su pulpa naranja pálido, es abundante en semillas y de sabor amargo.

Otros nombres:

Fruta de bael, Bael hindú, Fruta de bael, Aegle marmelos, Belou marmelos, Bilacus marmelos, Crateva marmelos L.

Para qué se usa

Según la Farmacopea Ayurvédica de la India, la raíz se usa para la disuria, diabetes y trastornos de los lípidos. La hoja tiene acción hipoglucémica similar a la insulina y también es indicada para la ictericia.

Marmin, una cumarina aislada de las raíces, muestra efectos antiinflamatorios y antiulcerosos, mientras que el extracto alcohólico de las semillas muestra actividad antialérgica.

El aceite de semilla mostró efectos beneficiosos en la regeneración de las células tumorales y la corteza de la raíz podría ser un inhibidor de la frecuencia cardíaca. Además, se utiliza para controlar las palpitación del corazón.

La pulpa seca se utiliza medicinalmente para el tratamiento de la diarrea y la disentería, mientras que la pectina, otro componente importante de la fruta, es utilizada en la industria alimenticia.

Preocupación sobre su uso

Según informa Natural Standard, no hay suficientes reportes de seguridad disponibles acerca del fruto de bael. Aunque no se ha estudiado bien en humanos, consumir grandes cantidades puede ocasionar dolencias digestivas, constipación, y reducir el azúcar en sangre.

También se advierte precaución a pacientes que toman hormonas tiroideas, hierbas para trastornos de la tiroides o que podrían exacerbar o inducir hipertiroidismo, personas alérgicas o con sensibilidad a este fruto, y mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Fuentes consultadas:

Flora de Pakistán.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

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