Conoce las saludables propiedades de la granada

Conoce las saludables propiedades de la granada
En medicina natural se ha utilizado toda la planta para tratar diferentes afecciones. | Foto: GETTY IMAGES

¿Qué es la granada?

El granado (Punica granatum) es un árbol pequeño, de unos 5 metros de alto, nativo de medio oriente. La difusión que ha tenido se debe a su fruto, la granada, de la que se consumen sus granos rojizos, apartando las semillas y las laminillas amargas, llamadas tastanas. También se aprovecha su jugo, una bebida refrescante y de sabor dulce-astringente.

Otros nombres:

  • En español: Granada, Granado, Grenada, Grenadier, Mangraner, Mangraño.
  • En Guatemala: Granad.
  • En portugués: Romã, Romãnzeira, Romãnzeira-De-Jardim, Romeira.
  • En Brasil: Roma, Romeira, Romazeira.
  • En inglés: Pomegranate.
  • En italiano: Granato, Melagrano, Melogranato, Melograno, Melograno Bonsai, Melograno Da Fiore, Pomo Granato, Pomo Punico.
  • En francés: Balaustier, Grenade, Grenadier, Grenadier Commun, Grenadier D’europe, Pommier De Carthage.

En medicina natural

En medicina natural se ha utilizado toda la planta para diferentes afecciones. Existen referencias al granado y la granada en numerosas farmacopeas desde hace miles de años en muchas regiones del mundo, en especial en Medio Oriente, Grecia, India y Asia.

Para qué se usa

Corteza de la fruta y del tallo

Se han utilizado para la diarrea, disentería y parásitos intestinales.

Fruta y su cáscara

En Corea se usaron tradicionalmente como antihelmínticos o antiparasitarios, para las flemas, colelitiasis (cálculos biliares), tiña-pedis (pie de atleta) y laringitis.

En la medicina tradicional india para el tratamiento de la diarrea, como antihelmínticos, afrodisíacos, laxantes, diurético, cardiotónicos y refrigerantes. Mientras que, en Sri Lanka, la fruta fresca se ha utilizado como refrigerante para bajar la fiebre.

Semillas y jugo

Se consideran amargos y astringentes, y se utilizan como tónico para las enfermedades auditivas y de la garganta.
Jugo de la fruta fresca: es muy apreciado para la dispepsia y como bebida refrescante para calmar la sed durante la fiebre.

También se encuentra beneficioso contra la lepra, se ha utilizado como gotas para los ojos para tratar las cataratas y se recomienda para la tos.

Yemas de flores secas y pulverizadas

Se emplean como remedio para la bronquitis. En México, se hace una decocción de las flores para aliviar la inflamación oral y de la garganta.

Savia de la flor, de la corteza de la fruta y de los árboles

Poseen cualidades astringentes y se consideran remedios útiles para las hemorragias nasales y de las encías. También se aprovechan para tonificar la piel (después de mezclar con aceite de mostaza), reafirmar los senos caídos y tratar las hemorroides.

Los antiguos griegos y egipcios usaban la corteza de la fruta, flores y corteza de la raíz como astringentes y la última como vermicida. En Malasia, la corteza de la raíz se usa como vermífuga y la corteza de la raíz en polvo se administra a los niños para los dolores de estómago.

Corteza de la raíz

Se ha utilizado en Singapur como componente en una infusión o decocción compuesta, tomada por mujeres durante 40 días después del parto. También se usó para tratar el dolor de ojos.

Hojas

Machacadas se usan para el dolor de estómago. En Filipinas, una decocción de las hojas tiernas se usa para hacer gárgaras y tratar afecciones de la cavidad bucal.

Estos diversos usos tradicionales han generado que los científicos busquen corroborar algunas de las acciones del granado. Es importante destacar los numerosos estudios en laboratorios que analizaron su acción anticancerígena, antioxidante y antimicrobiana. Muchos de ellos demostraron un alto potencial para estas actividades, aunque aún faltan pruebas clínicas.

También se realizaron estudios para analizar acciones antimutagénicas, antivirales, antigingivitis / amtiplaca, probióticas, antiaterogénicas, antihiperlipidémicas / antiobesidad, antihipertensivas, antidiabéticas, antiinflamatorias, antiartríticas, hepatoprotectoras, cardioprotectoras, gastroprotectoras / antiulcerativas, nefroprotectoras, e inmunomoduladoras.

Otras actividades destacables son para la curación de heridas, blanqueamiento de la piel, fotoprotectora, antihiperoxaluria, antidiarreica, de agregación antiplaquetaria, antiosteoporótica, contráctil uterina, antidementia, del sistema nervioso central, neuroprotectora, protectora de embriones y esperma, para mejorar la disfunción eréctil, estrogénica, sobre la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, y analgésica, entre otras.

Cómo se usa

Luego de consultar una amplia bibliografía sobre los usos en medicina natural y tradicionales del granado, se han encontrado consejos ambiguos y escasas prueba sobre su seguridad. Sumado a que del granado se utiliza toda la planta para diferentes afecciones, es difícil aconsejar seriamente sobre qué partes utilizar dependiendo las terapias, y más difícil aun es proponer una dosis y un proceso.

Es tarea del profesional de salud, que atienda cada afección del paciente en particular, recomendar una forma de administración y una dosis. Hay que tener en cuenta que el consumo de grandes cantidades de la planta puede resultar venenoso y por este motivo es importante ajustar la dosis.

Preocupación sobre su uso

Los jugos y extractos de la granada son posiblemente seguro para ser consumidos como alimentos y medicamentos en dosis normales. Los tallos, raíz, cáscara y corteza de la planta NO son seguras para el consumo en grandes cantidades. Según Natural Standard, estas partes de la planta son venenosas.

El consumo del fruto y de su jugo es seguro para las embarazadas y mujeres que estén amamantando, mientras que, las personas alérgicas deberán tener particular cuidado al consumirlas.

Uso contraindicado

Existen contradicciones de uso con diversos medicamentos y suplementos dietario, eventualmente con aquellos de efectos similares o antagónicos. Es tarea de un profesional de salud controlar y aconsejar sobre el uso del granado.

Fuentes consultadas:

Edible Medicinal and Non-Medicinal Plants, T.K. Lim.

Flora Iberica Plantas medicinales, Roberto Chiej. ISBN: 84-253-33 78-4.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

Natural Medicines, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

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