Los analgésicos pueden afectar las emociones

Los analgésicos pueden afectar las emociones
Mujeres que tomaron analgésicos reportaron menos angustia ante experiencias dolorosas | Foto: ISTOCK

Los analgésicos de venta libre no sólo alivian el dolor físico, podrían influir también en la forma en que las personas procesan información y experimentan las emociones.

Una revisión de estudios realizada por la Universidad de California encontró que las mujeres que tomaban medicamentos como ibuprofeno o paracetamol informaron menos angustia por las experiencias emocionalmente dolorosas, en comparación con aquellas que tomaron un placebo. Pero, se encontró lo contrario en los hombres, donde las emociones parecían aumentar al tomar los analgésicos.

"En muchos sentidos, los hallazgos revisados son alarmantes. Los consumidores asumen que cuando toman un medicamento para el dolor de venta libre, aliviará sus síntomas físicos, pero no anticipan efectos psicológicos más amplios", señaló el equipo dirigido por Kyle Ratner, investigador de psicología y ciencias del cerebro de la Universidad de California en Santa Bárbara.

Emociones

El nuevo estudio revisó investigaciones centradas en analgésicos comunes de venta libre, como el ibuprofeno (Advil y Motrin) o el paracetamol (Tylenol).

Los resultados sugieren que una dosis regular de esos medicamentos podría afectar la sensibilidad de una persona en relación con experiencias emocionales dolorosas. Por ejemplo, en un estudio, las mujeres que tomaron ibuprofeno informaron sentirse menos heridas por experiencias emocionalmente dolorosas, como ser excluidas por otros o ser traicionadas.

Los hombres mostraron el patrón opuesto, según el artículo publicado en la revista Policy Insights de Behavioral and Brain Sciencesm, y se volvieron más sensibles a este tipo de escenarios si acababan de tomar un analgésico.

Los investigadores sugirieron que los analgésicos también podrían reducir la capacidad de una persona para empatizar con el dolor de los demás. Por ejemplo,  las personas que tomaron acetaminofén se mostraban menos angustiadas emocionalmente al leer sobre el dolor físico o emocional de otra persona y sentían menos consideración, en comparación con las personas que no lo tomaron.

Recomendación

El reporte también señaló que los analgésicos pueden alterar nuestra capacidad de procesar información. Las personas que tomaron una dosis de paracetamol cometieron más errores de omisión en un juego en el que se les pidió, en diversos momentos, que realizaran o no realizaran una tarea.

El equipo de investigación enfatizó que se necesitan más estudios para profundizar sobre estos hallazgos, pero recomiendan que los legisladores comiencen a pensar en los posibles riesgos y beneficios para la salud pública en caso de que se confirmen estudios preliminares.

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