¿Cómo, cuánto y para qué enfermedades deben usarse antibióticos?

¿Cómo, cuánto y para qué enfermedades deben usarse antibióticos?
El uso responsable de estos fármacos es un aporte a la lucha contra las súperbacterias. | Foto: GETTY IMAGES

El uso indebido de antibióticos -como utilizarlos cuando no es necesario o interrumpir el tratamiento indicado por el médico- está llevando a la aparición de súperbacterias o bacterias resistentes a los antibióticos.

La resistencia a los antibióticos es una de las amenazas más urgentes para la salud pública. Ésta ocurre cuando las bacterias desarrollan la capacidad de neutralizar los medicamentos que fueron creados para eliminarlas.
Cada año, en Estados Unidos, al menos 2 millones de personas se infectan con bacterias resistentes a los antibióticos, y al menos 23,000 personas mueren por esta causa. 

Para ponerte a salvo de complicaciones como esas, lo mejor es estar informado. Aquí los especialistas responden a 10 dudas básicas sobre los antibióticos.

1. ¿Qué son los antibióticos?

Son medicamentos potentes que combaten las infecciones bacterianas. Su uso correcto puede salvar vidas. Actúan matando las bacterias o impidiendo que se reproduzcan. Después de tomar los antibióticos, las defensas naturales del cuerpo son suficientes para terminar de sanar.

2. ¿Cuándo debo tomar antibióticos? 

Deben tomarse solamente cuando lo indica el médico u otro personal de salud autorizado.

3. ¿Cuándo no debo tomarlos?

Los antibióticos no combaten las infecciones causadas por virus, como por ejemplo: resfríos, gripe, la mayoría de las causas de tos y bronquitis, los dolores de garganta, excepto que el causante sea una infección por estreptococo. Si un virus (y no una bacteria) es la causa de una enfermedad, tomar antibióticos puede provocar más daños que beneficios.

4. ¿Cómo debo tomar los antibióticos? 

Para que los antibióticos puedan detener la enfermedad que causan las bacterias, deben tomarse: en la cantidad indicada, el número de veces diarias indicado, y durante el tiempo indicado. 

5. ¿Puedo dejar de tomar el antibiótico cuando me siento mejor? 

No. Sigue cuidadosamente las instrucciones y aunque te sientas mejor, termina con el tratamiento. Si dejas de tomar el antibiótico antes de tiempo, las bacterias pueden reiniciar la infección y la enfermedad no se cura. 

6. ¿Puedo guardar el antibiótico para la próxima vez que me enferme? 

NO. Los antibióticos sobrantes no alcanzan para un tratamiento completo. Además, no siempre se necesita un antibiótico para tratar una enfermedad. Sólo el médico u otro personal de salud autorizado, puede indicarte cuándo tomar un antibiótico, qué antibiótico tomar y cómo.

7. ¿Cuáles son los efectos secundarios de los antibióticos?

Pueden incluir: sarpullido, mareos, náuseas, diarrea, infecciones por hongos (candidiasis). Las personas también pueden tener reacciones alérgicas graves y potencialmente mortales.

8. ¿Qué es la resistencia a los antibióticos?

Es la capacidad de las bacterias de resistir los efectos de un antibiótico. Ocurre cuando las bacterias se modifican de una manera que reduce la eficacia de los medicamentos, las sustancias químicas u otros agentes diseñados para curar o prevenir las infecciones. Las bacterias sobreviven, se siguen reproduciendo y causando daño.

9. ¿Cómo debo actuar si enfermo?

No pidas un antibiótico cuando el médico o el personal de salud no te lo indicó. Tampoco le des a otra persona un antibiótico que te indicaron, sin consultar con el médico o el personal de salud. 

10. ¿Cuánto tarda un antibiótico en funcionar?

La mayoría de las infecciones bacterianas mejoran en un plazo de 48 a 72 horas de iniciado el antibiótico. Si los síntomas empeoran o no mejoran en un plazo de 72 horas, llama al médico. 

Fuentes utilizadas: Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Organización Panamericana de la Salud (OPS).

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