Clonaron monos por primera vez ¿siguen los humanos?

Clonaron monos por primera vez ¿siguen los humanos?
Nunca se había podido clonar un primate y los científicos chinos lo lograron. (Nature)

Por primera vez, los científicos utilizaron el método de clonación que dio lugar a la producción de la oveja Dolly para crear dos monos sanos, lo que acerca a la ciencia a un paso inquietante para poder clonar seres humanos.

Los clones son organismos que conforman copias genéticas exactas. Cada fragmento de su ADN es idéntico.

Los clones pueden crearse naturalmente: los gemelos idénticos son solo uno de muchos ejemplos. O pueden hacerse en el laboratorio, informa el Centro de Aprendizaje de Ciencias Genéticas.

Desde el nacimiento de Dolly en 1996, los científicos han clonado casi dos docenas de tipos de mamíferos, incluidos perros, gatos, cerdos, vacas y ponys de polo, y también han creado embriones humanos con este método.

Pero hasta ahora, no habían podido crear bebés primates, la categoría que incluye monos y personas. De ahí que el acontecimiento sea tan impactante.

Cada vez menos barreras

"La barrera de la clonación de especies de primates ahora se supera", declaró Muming Poo, de la Academia de Ciencias de China en Shanghai, quien participó en el gran paso científico recién dado.

Él y sus colegas anunciaron el éxito con los monos clonados a través de un informe en la revista Cell. Las monos bebés, de aproximadamente 7 y 8 semanas de edad, se llaman Zhong Zong y Hua Hua.

En principio, dijo Poo, la hazaña significa que los humanos pueden ser clonados. Pero agregó que su equipo no tiene intención de hacerlo. Los científicos convencionales generalmente se oponen a crear bebés humanos por clonación, y Poo dijo que la sociedad lo prohibiría por razones éticas.

En cambio, dijo, el objetivo es crear muchos monos genéticamente idénticos para su uso en la investigación médica, donde serían particularmente valiosos porque se parecen más a los humanos que a otros animales de laboratorio, como ratones o ratas.

Un proceso largo y complicado

Se necesitaron 127 óvulos para obtener los dos bebés. Usando células fetales, crearon 109 embriones clonados e implantaron casi tres cuartas partes de ellos en 21 monos sustitutos. Esto resultó en 6 embarazos. Dos macacos de cola larga (Macaca fascicularis) sobrevivieron al nacer: Zhong Zhong y Hua Hua. Poo dice que la pareja parece saludable. El instituto ahora está esperando el nacimiento de otros seis clones.

Los investigadores chinos dijeron que la clonación de células fetales podría combinarse con técnicas de edición de genes para producir un gran número de monos con ciertos defectos genéticos que causan enfermedades en las personas. Los animales podrían usarse para probar tratamientos. Y señalaron que sus objetivos iniciales serán el Alzheimer y el mal de Parkinson.

Debido a preocupaciones de seguridad que existen con la sola idea de lograr la clonación humana, se sabe que los reguladores federales de Estados Unidos no permiten la clonación de un bebé humano, y la mayoría de los grupos científicos internacionales también se oponen, dijo el experto en ética biomédica Insoo Hyun, de la Universidad Case Western Reserve, en Cleveland, EE.UU.

Por su parte, organismos de defensa de los derechos de los animales se indignaron con la noticia de los monos. "La clonación es un espectáculo de terror: una pérdida de vidas, tiempo y dinero, y el sufrimiento que tales experimentos causan es inimaginable", dijo la vicepresidenta senior de la PETA, Kathy Guillermo, en un comunicado. "Debido a que la clonación tiene una tasa de fracaso de al menos 90%, estos dos monos representan la miseria y la muerte de una enorme cantidad” finalizó.

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