Protuberancia axilar

Definición

Es una hinchazón o bulto debajo del brazo. Una protuberancia en la axila puede tener muchas causas. Estas incluyen hinchazón de los ganglios linfáticos, infecciones o quistes.

Nombres alternativos

Tumor en la axila; Linfadenopatía localizada - axila; Linfadenopatía axilar; Ganglios linfáticos agrandados en la axila; Agrandamiento de los ganglios linfáticos - axilares; Absceso axilar

Consideraciones


Causas

Las protuberancias en la axila pueden tener muchas causas.

Los ganglios linfáticos actúan como filtros que pueden atrapar microrganismos o células tumorales cancerosas. Cuando lo hacen, los ganglios linfáticos aumentan de tamaño y se sienten con facilidad. Las razones por las cuales los ganglios linfáticos en el área de la axila se pueden inflamar son:

  • Infección en el brazo o la mama
  • Algunas infecciones generalizadas, como mononucleosis, SIDA o herpes
  • Cánceres, como el linfoma o el cáncer de mama

Los quistes o abscesos subcutáneos también pueden producir protuberancias grandes y dolorosas en la axila. Estos pueden ser causados por la afeitada o el uso de antitranspirantes (no desodorantes). Esto se ve con mayor frecuencia en adolescentes justo cuando comienzan a afeitarse.

Otras causas de protuberancias en las axilas pueden incluir:

  • Enfermedad por arañazo de gato
  • Lipomas (tumores grasos inofensivos)
  • Uso de ciertos medicamentos o vacunas

Cuidados en el hogar

Los cuidados caseros dependen de la razón de la protuberancia. Consulte con su proveedor de atención médica para determinar la causa.

Cuándo contactar a un profesional médico

Una protuberancia en la axila de una mujer puede ser un signo de cáncer de mama, y debe ser revisada por un proveedor de inmediato.

Llame a su proveedor si presenta una protuberancia inexplicable en la axila. No trate de diagnosticar las protuberancias usted mismo.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor lo examinará y hará presión suave sobre los ganglios. Le hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, como: 

  • ¿Cuándo notó la protuberancia por primera vez? ¿Ha cambiado?
  • ¿Está amamantando?
  • ¿Hay algo que empeore el problema?
  • ¿Es dolorosa la protuberancia?
  • ¿Tiene algún otro síntoma? 

Usted puede necesitar más exámenes, según los resultados del examen físico. 

Referencias

Miyake KK, Ikeda DM. Mammographic and ultrasound analysis of breast masses. In: Ikeda DM, Miyake KK, eds. Breast Imaging: The Requisites. 3rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 4.

Tower RL, Camitta BM. Lymphadenopathy. In: Kliegman RM, St. Geme JW, Blum NJ, Shah SS, Tasker RC, Wilson KM, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 21st ed. Philadelphia, PA: Elsevier;2020:chap 517.

Winter JN. Approach to the patient with lymphadenopathy and splenomegaly. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 159.

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