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Palidez

Definición

Es una pérdida anormal del color de la piel normal o de las membranas mucosas.

Nombres alternativos

Piel - pálida o gris; Amarillez

Consideraciones

La palidez de la piel probablemente no sea una afección grave y no requiere tratamiento, a menos que también se presente en los labios, la lengua, las palmas de las manos, el interior de la boca o en el revestimiento de los ojos.

La palidez generalizada afecta todo el cuerpo y se observa más fácilmente en la cara, el revestimiento de los ojos, el interior de la boca y en las uñas. La palidez localizada suele afectar a una sola extremidad.

La facilidad del diagnóstico de la palidez varía con el color de la piel y con el grosor y la cantidad de vasos sanguíneos en el tejido subcutáneo. Algunas veces, solo se trata de un aclaramiento del color de la piel. La palidez puede ser muy difícil de detectar en una persona de piel oscura y solo se nota en el revestimiento de los ojos y de la boca.

Causas

La palidez puede ser el resultado de una disminución del riego sanguíneo a la piel. También puede deberse a una reducción de la cantidad de glóbulos rojos (anemia). La palidez de la piel es distinta a la pérdida del pigmento cutáneo. La palidez está relacionada con la circulación de la sangre en la piel más que con el depósito de melanina en esta parte del cuerpo.

La palidez puede ser causada por:

  • Tez clara normal
  • Anemia (pérdida de sangre, mala nutrición o enfermedad subyacente)
  • Problemas con el aparato circulatorio
  • Shock
  • Desmayo
  • Congelación
  • Hipoglucemia
  • Enfermedades crónicas (largo plazo) como infección y cáncer
  • Ciertos medicamentos
  • Ciertas deficiencias vitamínicas

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica o al número de emergencias si una persona presenta súbitamente palidez generalizada. Se puede necesitar una intervención de urgencia para mantener una circulación apropiada.

Igualmente, llame a su proveedor si la palidez está acompañada de dificultad respiratoria, sangre en las heces u otros síntomas inexplicables.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor lo examinará y le hará preguntas acerca de su historia clínica y los síntomas, por ejemplo:

  • ¿Se presentó la palidez súbitamente?
  • ¿Se presentó después del recuerdo de un evento traumático?
  • ¿Afecta a todo el cuerpo o solo una parte de este? Si es así, ¿dónde?
  • ¿Qué otros síntomas tiene? Por ejemplo, ¿siente dolor, presenta dificultad respiratoria, sangre en las heces o está vomitando sangre?
  • ¿Tiene palidez en un brazo, una mano, una pierna o un pie y no puede sentir el pulso en la zona?

Los exámenes que se pueden ordenar incluyen:

  • Arteriografía de una extremidad
  • CSC (conteo sanguíneo completo)
  • Fórmula leucocitaria
  • Exámenes de la función tiroidea
  • Colonoscopia para ver si hay sangrado en el intestino grueso

El tratamiento dependerá de la causa de la palidez.

Referencias

Schwarzenberger K, Callen JP. Dermatologic manifestations in patients with systemic disease. In: Bolognia JL, Jorizzo JL, Schaffer JV, eds. Dermatology. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 53.

Swartz MH. The skin. In: Swartz MH, ed. Textbook of Physical Diagnosis: History and Examination. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 5.

 

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