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Púrpura

Definición

Es la presencia de parches y manchas de color púrpura en la piel y en las membranas mucosas, incluso el revestimiento de la boca.

Nombres alternativos

Manchas de sangre; Hemorragias cutáneas

Consideraciones

La púrpura ocurre cuando pequeños vasos sanguíneos dejan escapar sangre bajo la piel.

La púrpura mide entre 4 y 10 mm (milímetros) de diámetro. Cuando las manchas de púrpura miden menos de 4 mm en diámetro se denominan petequias. Las manchas de púrpura mayores a 1 cm (centímetro) se llaman equimosis.

Las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre. Una persona con púrpura puede tener conteos de plaquetas normales (púrpuras no trombocitopénicas) o conteos plaquetarios bajos (púrpuras trombocitopénicas).

Causas

Las púrpuras no trombocitopénicas pueden deberse a:

  • Amiloidosis (trastorno en el cual las proteínas anormales se acumulan en los tejidos y órganos)
  • Trastornos de la coagulación sanguínea
  • Citomegalovirus congénito (afección en la cual un bebé se infecta con un virus llamado citomegaloviru antes de nacer)
  • Síndrome de rubéola congénita
  • Fármacos que afectan la actividad plaquetaria o los factores de coagulación
  • Vasos sanguíneos frágiles que se observan en personas mayores (púrpura senil)
  • Hemangioma (acumulación anormal de vasos sanguíneos en la piel o los órganos internos)
  • Inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis), como la púrpura de Henoch-Schönlein que causa un tipo de púrpura realzada
  • Cambios de presión que ocurren durante un parto vaginal
  • Escorbuto (deficiencia de vitamina C)
  • Uso de esteroides
  • Ciertas infecciones
  • Lesión

La púrpura trombocitopénica puede deberse a:

  • Fármacos que reducen el conteo de plaquetas
  • Púrpura trombocitopénica idiopática (PTI) (un trastorno hemorrágico)
  • Trombocitopenia neonatal inmunitaria (puede presentarse en niños cuyas madres sufren de PTI)
  • Meningococemia, (infección en el torrente sanguíneo)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica para programar una cita si tiene signos de púrpura.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor examinará la piel y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas, incluso:

  • ¿Es la primera vez que tiene manchas como estas?
  • ¿Cuándo aparecieron?
  • ¿De qué color son?
  • ¿Tienen aspecto de moretones o hematomas?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Qué otros problemas de salud ha tenido?
  • ¿Algún otro miembro de la familia presenta manchas similares?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Se puede hacer una biopsia de piel. Igualmente, se pueden ordenar análisis de sangre y orina para determinar la causa de la púrpura.

Referencias

Kitchens CS. Purpura and other hematovascular disorders. In: Kitchens CS, Kessler CM, Konkle BA, eds. Consultative Hemostasis and Thrombosis. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 11.

Marks JG, Miller JJ. Purpura. In: Marks JG, Miller JJ, eds. Lookingbill and Marks' Principles of Dermatology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 17.

 

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