Pérdida de la memoria

Definición

La pérdida de la memoria (amnesia) es el olvido inusual. Usted posiblemente no es capaz de recordar hechos nuevos o acceder a uno o más recuerdos del pasado, o ambos.

La pérdida de memoria puede presentarse por un corto tiempo y luego resolverse (transitorio). O puede no desaparecer y, dependiendo de la causa, puede empeorar con el tiempo.

En casos graves, tal deterioro de la memoria puede interferir con las actividades de la vida diaria.

Nombres alternativos

Olvido; Amnesia; Deterioro de la memoria; Pérdida de memoria; Síndrome amnésico; Demencia - pérdida de memoria; Deterioro cognitivo leve - pérdida de memoria

Causas

El envejecimiento normal puede causar algo de olvido. Es normal tener alguna dificultad para aprender material nuevo o necesitar más tiempo para recordarlo. Pero el envejecimiento normal no conduce a una pérdida drástica de la memoria. Tal pérdida de memoria se debe a otras enfermedades.

La pérdida de memoria puede ser causada por muchos factores. Para determinar una causa, su proveedor de atención médica le preguntará si el problema llegó de manera repentina o lenta.

Muchas zonas del cerebro ayudan a crear y recuperar recuerdos. Un problema en cualquiera de estas zonas puede llevar a la pérdida de memoria.

La pérdida de memoria puede resultar de una nueva lesión en el cerebro, la cual es causada por o está presente después de:

  • Tumor cerebral
  • Tratamientos para el cáncer, como radiación al cerebro, trasplante de médula ósea o quimioterapia
  • Conmoción o traumatismo craneal
  • Insuficiencia de oxígeno al cerebro cuando el corazón o la respiración se detienen durante demasiado tiempo
  • Infección cerebral grave o infección alrededor del cerebro
  • Una cirugía mayor o una enfermedad grave, incluso cirugía de cerebro
  • Amnesia global transitoria (pérdida súbita y temporal de la memoria) por una causa incierta
  • Accidente isquémico transitorio (AIT) o accidente cerebrovascular
  • Hidrocefalia (acumulación de líquido en el cerebro)
  • Esclerosis múltiple
  • Demencia

Algunas veces, la pérdida de la memoria se presenta con problemas de salud mental, tales como:

  • Después de un evento traumático o estresante importante
  • Trastorno bipolar
  • Depresión o cualquier otro trastorno mental, como esquizofrenia

La pérdida de la memoria puede ser un signo de demencia. La demencia también afecta el pensamiento, el lenguaje, la capacidad de discernimiento y la conducta. Las formas comunes de demencia asociadas con la pérdida de la memoria son:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Demencia por cuerpos de Lewy
  • Demencia frontotemporal
  • Parálisis supranuclear progresiva
  • Hidrocefalia normotensiva
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (la enfermedad de las vacas locas)

Otras causas de la pérdida de la memoria incluyen:

  • Consumo de alcohol o uso de medicamentos con receta médica o sustancias ilícitas
  • Infecciones del cerebro tales como la enfermedad de Lyme, sífilis o VIH/sida
  • Abuso de medicamentos tales, como los barbitúrcos o los hipnóticos
  • TEC (terapia electroconvulsiva) (con mucha frecuencia pérdida de memoria a corto plazo)
  • Epilepsia que no está muy bien controlada
  • Enfermedad que produce pérdida o daño a las neuronas o al tejido cerebral, como enfermedad de Parkinson, enfermedad de Huntington o esclerosis múltiple
  • Bajos niveles de nutrientes o de vitaminas importantes tales como, vitamina B1 o B12

Cuidados en el hogar

Una persona con pérdida de la memoria necesita mucho apoyo.

  • Ayuda el hecho de mostrarles objetos o fotos familiares o ponerlos a escuchar música conocida para ellos.
  • Anote la hora a la que la persona debe tomar cualquier medicamento o completar otras tareas importantes. Es importante escribirlo.
  • Si una persona necesita ayuda con las tareas diarias, o si la seguridad o la nutrición son una preocupación, usted posiblemente quiera contemplar la posibilidad de llevarla a un centro médico de cuidados prolongados, como un asilo o residencia de ancianos.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas de la persona. Esto casi siempre incluye hacer preguntas sobre los miembros de la familia y los amigos. Por lo tanto, ellos deben ir a la cita.

Las preguntas de la historia clínica pueden incluir:

  • Tipo de pérdida de memoria, por ejemplo, a corto plazo o a largo plazo.
  • Patrón de tiempo, por ejemplo, cuánto tiempo ha durado la pérdida de memoria o si es intermitente.
  • Cosas que desencadenaron la pérdida de memoria, por ejemplo, una cirugía o un traumatismo craneal.

Los exámenes que pueden realizarse incluyen:

  • Exámenes de sangre para enfermedades específicas de las que se sospeche (como deficiencia de vitamina B12 o enfermedad de la tiroides)
  • Angiografía cerebral
  • Exámenes cognitivos (pruebas neuropsicológicas/psicométricas)
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza
  • Electroencefalografía
  • Punción lumbar

El tratamiento depende de la causa de la pérdida de la memoria. Su proveedor puede proporcionarle más información.

Referencias

Kirshner HS, Ally B. Intellectual and memory impairments. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 7.

Oyebode F. Disturbance of memory. In: Oyebode F, ed. Sims' Symptoms in the Mind: Textbook of Descriptive Psychopathology. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 5.

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