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Espasticidad

Por A.D.A.M. -

Definición

Se refiere a músculos tensos y rígidos. También se puede llamar tensión inusual o aumento del tono muscular. Los reflejos (por ejemplo, un reflejo rotuliano) son más fuertes o exagerados. La afección puede interferir con la actividad de caminar, el movimiento o el habla.

Nombres alternativos

Rigidez muscular; Hipertonía

Consideraciones

La espasticidad generalmente es causada por daño a la parte del cerebro involucrada en movimientos bajo su control. También puede ocurrir a raíz de un daño a los nervios que van desde el cerebro hasta la médula espinal.

Los síntomas de espasticidad abarcan:

  • Postura anormal
  • Llevar los hombros, los brazos, la muñeca y los dedos de las manos a un ángulo anormal debido a la rigidez muscular
  • Reflejos tendinosos profundos y exagerados (el reflejo rotuliano y otros reflejos)
  • Movimientos espasmódicos repetitivos (clono), especialmente al tocarlo o moverlo
  • Tijereteo (cruce de piernas como se cerrarían las puntas de unas tijeras)

La espasticidad puede también afectar el habla. La espasticidad grave y prolongada puede conducir a la contractura de los músculos. Esto puede reducir el rango de movimiento o dejar las articulaciones flexionadas.

Causas

La espasticidad puede ser causada por cualquiera de las siguientes:

  • Adrenoleucodistrofia (trastorno que interfiere con la absorción de ciertas grasas)
  • Daño cerebral causado por falta de oxígeno, como puede ocurrir con asfixia o ahogamiento inminente
  • Parálisis cerebral (grupo de trastornos que pueden comprometer las funciones serebrales y las del sistema nervioso)
  • Traumatismo craneal
  • Esclerosis múltiple
  • Enfermedad neurodegenerativa (afección que daña el cerebro y el sistema nervioso con el tiempo)
  • Fenilcetonuria (trastorno en el cual el cuerpo no puede absorver los aminoácidos de fenilalanina)
  • Lesión de la médula espinal
  • Accidente cerebrovascular

Esta lista no incluye todas las afecciones que pueden causar espasticidad.

Cuidados en el hogar

El ejercicio, incluso el estiramiento muscular, puede ayudar a que los síntomas sean menos intensos. La fisioterapia también es útil.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si:

  • La espasticidad empeora
  • Nota deformidad de las áreas afectadas

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su médico llevará a cabo un examen físico y le preguntará sobre los síntomas, incluyendo:

  • ¿Cuándo se notó por primera vez?
  • ¿Cuánto ha durado?
  • ¿Está siempre presente?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Qué músculos están afectados?
  • ¿Qué la mejora?
  • ¿Qué la empeora?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan?

Después de determinar la causa de su espasticidad, el médico puede referirlo a un fisioterapeuta. La fisioterapia consta de diferentes ejercicios, incluso estiramientos musculares y ejercicios de fortalecimiento. Los ejercicios de la fisioterapia pueden enseñarse a los padres para que puedan ayudar a sus hijos a hacerlos en casa.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Se pueden prescribir medicamentos para tratar la espasticidad. Estos deben tomarse de acuerdo a las indicaciones.
  • La toxina botulínica se puede inyectar en los músculos espásticos.
  • En pocos casos, se usa una bomba para suministrar el medicamento directamente a fluido cefalorraquídeo y al sistema nervioso.
  • En ocasiones la cirugía es necesaria para liberar el tendón o para cortar la vía entre el nervio y el músculo.

Referencias

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 396.

McGee S. Examination of the motor system: approach to weakness. In: McGee S, ed. Evidence-Based Physical Diagnosis. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 61.

 

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