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En América se vive 5 años más que el promedio mundial

Una persona que nace en el continente americano puede aspirar a vivir 75 años, casi cinco años más que el promedio mundial, y 16 más que la media regional de hace 45 años, señaló el informe "Salud en las Américas + 2017" de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Sin embargo, las enfermedades emergentes y las no transmisibles, como el cáncer, la diabetes y las dolencias cardiovasculares y respiratorias, que causan cuatro de cada cinco muertes anuales, son los principales desafíos a enfrentar en una de las regiones más desiguales del mundo.

“Vivimos más años de vida y morimos menos por causas que podemos evitar, pero esa ganancia no ha sido equitativa. Debemos tomar medidas urgentes para combatir las inequidades y que todas las personas en las Américas tengan acceso a los servicios de salud que necesitan y a las condiciones que determinen una buena salud, como el acceso al agua potable, a la educación y a una vivienda digna”,  afirmó la directora de la OPS/OMS, Carissa F. Etienne en un comunicado.

Obesidad, la gran preocupación

El informe, presentado durante la 29ª Conferencia Sanitaria Panamericana de la OPS en Washington, advierte que en las Américas la tasa de obesidad, uno de los principales factores de riesgo para padecer una enfermedad crónica, duplica el promedio global (26,8% frente a 12,9%). Además, señala que el 15% de la población mayor de 18 años (62 millones) vive con diabetes, un porcentaje que se ha triplicado durante la última década.

Enfermedades cardiovasculares y cáncer

Aunque la mortalidad por enfermedad cardiovascular ha disminuido casi 20% en promedio en una década, sigue siendo la principal causa de muerte en la región. La OPS también advierte que 1,3 millones de personas murieron de cáncer en 2012, 45% de ellos en forma prematura, es decir, antes de los 70 años.

Otros desafíos a enfrentar, según el informe, son las lesiones causadas por el tránsito, que representaron el 12% de las muertes en 2013, así como también las altas tasas de homicidios que colocan a 18 países de América Latina y el Caribe entre los 20 principales en todo el mundo.

Enfermedades emergentes

Los cambios en el ambiente, en los estilos de vida y los desplazamientos poblaciones han colaborado en parte al surgimiento de enfermedades infecciosas emergentes, como el zika y el chikungunya, destacó el  reporte “Salud en las Américas + 2017”.

A  estas amenazas se suman los desastres asociados a sismos y huracanes. Entre 2010 y 2016, la región enfrentó 682 desastres, el 20,6% del total mundial y esos desastres tuvieron un impacto económico estimado en más de 300,000 millones de dólares.

Esperanza de vida saludable

El reporte  estima que el 81% de las personas que nacen hoy en la región vivirán hasta los 60 años, mientras que el 42% de ellas sobrepasarán los 80 años. Sin embargo, el aumento de la esperanza de vida no ha significado más años de vida sin discapacidad. En 2015, la esperanza de vida saludable promedio en las Américas era de 65 años.

Además de la ganancia en años de vida, el reporte destaca como éxitos, una reducción en la mortalidad materna. También la mortalidad infantil se redujo un 24% entre 2002 y 2013 y un 67% la tasa de mortalidad de menores de 5 años en los últimos 25 años.

 

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