Ecografía intravascular

Definición

La ecografía intravascular (IVUS, por sus siglas en inglés) es una prueba de diagnóstico. Es un examen que utiliza ondas sonoras para observar el interior de los vasos sanguíneos. Es útil para evaluar las arterias coronarias que irrigan el corazón.

Nombres alternativos

IVUS; Ecografía de las arterias coronarias; Ecografía endovascular; Ecocardiografía intravascular

Descripción

Se fija un diminuto transductor de ultrasonido a la parte superior de un tubo delgado. Este tubo se llama catéter. El catéter se introduce dentro de una arteria en el área inguinal y se lleva hasta el corazón. Es diferente del ultrsonido Dúplex convencional. Este se hace desde el exterior del cuerpo, colocando el transductor en la piel.

Una computadora mide la forma en la que se reflejan las ondas sonoras de los vasos sanguíneos y convierte dichas ondas en imágenes. La IVUS le da al proveedor de atención médica una vista de las arterias coronarias desde dentro hacia fuera.

La IVUS casi siempre se hace durante un procedimiento. Las razones por las que se puede hacer incluyen:

  • Obtener información acerca del corazón y sus vasos sanguíneos o para ver si usted necesita una cirugía cardíaca
  • Tratar ciertas afecciones cardíacas 

La angiografía brinda una vista general de las arterias coronarias. Pero no puede mostrar sus paredes. Las imágenes de la IVUS muestran las paredes de las arterias y pueden revelar la presencia de colesterol y depósitos de grasa (placas). La acumulación de estos depósitos puede aumentar el riesgo de un ataque cardíaco.

La ecografía intravascular ha ayudado a los proveedores a entender la forma en que los stents (endoprótesis vasculares) resultan obstruidos. Esto se denomina reestenosis de la endoprótesis.

Por qué se realiza el procedimiento

La ecografía intravascular comúnmente se realiza para constatar que un stent esté puesto de manera correcta durante una angioplastia. Igualmente se puede hacer para determinar dónde se debe colocar un stent.

Una ecografía intravascular también se puede utilizar para:

  • Visualizar la aorta y la estructura de las paredes arteriales, que pueden mostrar acumulación de placa.
  • Encontrar el vaso sanguíneo que está involucrado en la disección aórtica.

Riesgos

Existe un ligero riesgo de complicaciones con la angioplastia y el cateterismo cardíaco. Sin embargo, los exámenes son muy seguros cuando los realiza un equipo experimentado. La ecografía intravascular ofrece poco riesgo adicional.

En general, los riesgos de la anestesia y la cirugía son:

  • Reacciones a medicamentos
  • Problemas para respirar
  • Sangrado, coágulos sanguíneos
  • Infección
  • Daño a una válvula cardíaca o vaso sanguíneo
  • Ataque cardíaco
  • Latidos cardíacos irregulares (arritmia)
  • Insuficiencia renal (un riesgo más alto en personas que ya tienen problemas renales o diabetes)
  • Accidente cerebrovascular (poco frecuente)

Otros riesgos incluyen:

Después del procedimiento

Después del examen, se retira completamente el catéter. Se coloca un vendaje en la zona. A usted generalmente se le solicitará acostarse boca arriba con presión en el área inguinal durante unas cuantas horas después del examen para prevenir el sangrado.

Si la IVUS se hace durante:

  • Un cateterismo cardíaco: Usted permanecerá en el hospital durante aproximadamente 3 a 6 horas.
  • Una angioplastia: La estadía en el hospital será de 12 a 24 horas.

La IVUS no se le agrega al tiempo que usted tiene que permanecer en el hospital.

Referencias

Honda Y, Fitzgerald PJ, Yock PG. Intravascular ultrasound. In: Topol EJ, Teirstein PS, eds. Textbook of Interventional Cardiology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 60.

Yammine H, Ballast JK, Arko FR. Intravascular ultrasound. In: Sidawy AN, Perler BA, eds. Rutherford's Vascular Surgery and Endovascular Therapy. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 30.

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