Dolor de oído

Definición

Es un dolor agudo, sordo o urente en uno o en ambos oídos. El dolor puede ser temporal o constante. Las afecciones conexas abarcan:

  • Otitis media
  • Oído de nadador
  • Otitis externa maligna
Hallazgos médicos basados en la anatomía del oído externoAnatomía del oído

Nombres alternativos

Otalgia; Dolor - el oído; Dolor de oídos

Consideraciones

Los síntomas de una infección del oído pueden incluir:

  • Dolor de oído
  • Fiebre
  • Melindres
  • Aumento del llanto
  • Irritabilidad

Muchos niños presentarán hipoacusia leve durante o inmediatamente después de una infección del oído. La mayoría de las veces, el problema desaparece. La hipoacusia permanente es infrecuente, pero el riesgo aumenta con el número de infecciones.

Causas

La trompa de Eustaquio va desde la parte media de cada oído hasta la parte posterior de la garganta. Esta trompa drena líquido que se produce en el oído medio. Si la trompa de Eustaquio resulta bloqueada, se puede acumular líquido. Esto puede llevar a presión por detrás del tímpano o a una infección del oído.

En los adultos, es menos probable que el dolor de oído sea debido a una infección en este órgano. El dolor que se siente en el oído puede provenir de otro lugar, como de la articulación en la mandíbula (articulación temporomandibular), los dientes o la garganta. Esto se llama dolor "referido".

Las causas del dolor de oído pueden abarcar:

  • Artritis de la mandíbula
  • Infección aguda del oído
  • Infección crónica del oído
  • Lesión en el oído por cambios de presión (por grandes alturas y otras causas)
  • Un objeto clavado en el oído o acumulación de cerumen
  • Agujero en el tímpano
  • Infección sinusal
  • Dolor de garganta
  • Síndrome de la articulación temporomandibular (ATM)
  • Infección dental

El dolor de oído en un niño o bebé puede deberse a una infección. Otras causas pueden abarcar:

  • Irritación del conducto auditivo externo por el uso de aplicadores de algodón.
  • Jabón o champú que quedan en el oído.

Cuidados en el hogar

Las siguientes medidas pueden ayudar en caso de dolor de oído:

  • Colocar una compresa fría o paños húmedos fríos en el oído externo durante 20 minutos para reducir el dolor.
  • Masticar puede ayudar a aliviar el dolor y la presión de una infección del oído. (La goma de mascar puede ser un peligro de ahogamiento para niños pequeños).
  • Descansar en una posición erguida en lugar de acostarse puede reducir la presión en el oído medio.
  • Las gotas óticas de venta libre se pueden emplear para aliviar el dolor siempre y cuando el tímpano no presente ruptura.
  • Los analgésicos de venta libre, como el paracetamol o el ibuprofeno, pueden proporcionar un alivio en el dolor de oído para los adultos y los niños. (NO le dé ácido acetilsalicílico [aspirin] a los niños).

Para el dolor de oído causado por cambio de altitud como sucede en un avión:

  • Tragar o masticar goma de mascar a medida que el avión desciende.
  • Dejar que los bebés chupen biberón o se amamanten.

Los siguientes pasos pueden ayudar a prevenir dolores de oído:

  • Evite fumar cerca de los niños. El tabaquismo pasivo es una causa importante de las infecciones del oído en los niños.
  • Prevenga infecciones del oído externo no poniendo objetos en el oído.
  • Seque las orejas bien después de bañarse o nadar.
  • Tome medidas para controlar las alergias. Trate de evitar los desencadenantes de las alergias.
  • Pruebe con un aerosol nasal de esteroides para ayudar a reducir las infecciones del oído. (Sin embargo, los descongestionantes y antihistamínicos de venta libre no previenen las infecciones del oído.)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Su hijo presenta una fiebre alta o dolor intenso o parece estar más enfermo de lo normal por una infección de oído.
  • Su hijo tiene nuevos síntomas como mareo, dolor de cabeza, inflamación alrededor del oído o debilidad en los músculos faciales.
  • El dolor intenso cesa repentinamente (esto puede ser un signo de ruptura del tímpano).
  • Los síntomas (dolor, fiebre o irritabilidad) empeoran o no mejoran al cabo de 24 a 48 horas.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y evaluará el oído, la nariz y la garganta.

El dolor, la sensibilidad o el enrojecimiento de la apófisis mastoides por detrás del oído en el cráneo a menudo es un signo de una infección seria.

Puntos de atención

Referencias

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Pelton SI. Otitis externa, otitis media, and mastoiditis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 61.

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