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Dificultad respiratoria mientras se está acostado

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una afección anormal en la cual una persona tiene un problema de respiración generalmente cuando está acostada. Debe mantener la cabeza elevada, sentándose o parándose, para poder respirar profunda o cómodamente.

Un tipo de dificultad respiratoria mientras se está acostado es la disnea paroxística nocturna. Esta afección hace que una persona se despierte repentinamente durante la noche, sintiendo falta de aliento.

Nombres alternativos

Despertar en la noche con falta de aliento; Disnea paroxística nocturna; DPN; Dificultad respiratoria estando acostado; Ortopnea; Insuficiencia cardíaca - ortopnea

Consideraciones

Para las personas que sufren de algunos tipos de problemas cardíacos o pulmonares, ésta es una dolencia común. Algunas veces, el problema es sutil. Las personas pueden darse cuenta que lo tienen cuando se dan cuenta de que es más cómodo dormir con muchas almohadas debajo de la cabeza o en posición casi sentada.

Causas

Las causas pueden incluir:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Cor pulmonale
  • Insuficiencia cardíaca
  • Obesidad (directamente no causa la dificultad respiratoria mientras se está acostado, pero con frecuencia empeora otras afecciones que llevan a esta)
  • Trastorno de pánico
  • Apnea del sueño
  • Roncar

Cuidados en el hogar

Su proveedor de atención médica puede recomendar medidas de cuidados personales. Por ejemplo, se puede sugerir que baje de peso si usted es obeso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Si tiene cualquier dificultad respiratoria inexplicable mientras está acostado, llame a su proveedor.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El proveedor realizará un examen físico y preguntas sobre el problema.

Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Se desarrolló el problema de forma repentina o lentamente?
  • ¿Está empeorando (progresivo)?
  • ¿Qué tan grave es?
  • ¿Cuántas almohadas necesita para ayudarle a respirar cómodamente?
  • ¿Hay alguna hinchazón en tobillos, pies y piernas?
  • ¿Tiene dificultad para respirar en otros momentos?
  • ¿Qué estatura tiene? ¿Cuánto pesa?
  • ¿Qué otros síntomas presenta?

El examen físico incluirá atención especial al corazón y los pulmones (sistema cardiovascular y aparato respiratorio).

Los exámenes que pueden realizarse incluyen los siguientes:

  • Radiografía de tórax
  • Electrocardiograma
  • Ecocardiografía
  • Pruebas de la función pulmonar

El tratamiento depende de la causa del problema respiratorio.

Puede necesitar usar oxígeno.

Referencias

Davis JL, Murray JF. History and physical examination. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 16.

O'Connor CM, Rogers JG. Heart failure: pathophysiology and diagnosis. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 58.

Wijeysundera DN, Sweitzer BJ. Preoperative evaluation. In: Miller RD, ed. Miller's Anesthesia. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 38.

 

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