Dúplex carotídeo

Definición

Es un examen de ultrasonido que muestra qué tan bien está circulando la sangre a través de las arterias carótidas. Estas arterias están localizadas en el cuello y le suministran sangre directamente al cerebro.

Nombres alternativos

Gammagrafía - dúplex de la carótida; Ultrasonido de la carótida; Ultrasonido de la arteria carótida; Ultrasonido - carótida; Ultrasonido vascular - carótida; Ultrasonido - vascular - carótida; Dúplex carotídeo por accidente cerebrovascular; AIT - dúplex carotídeo; Dúplex carotídeo por accidente isquémico transitorio 

Forma en que se realiza el examen

El ultrasonido es un método indoloro que utiliza ondas sonoras para crear imágenes del interior del cuerpo. El examen se realiza en un laboratorio vascular o en la sala de radiología.

El examen se hace de la siguiente manera:

  • Usted se acuesta boca arriba y con la cabeza apoyada para evitar cualquier movimiento. El técnico aplica un gel a base agua en el cuello para ayudar con la transmisión de las ondas sonoras.
  • Luego, el técnico pasa una varita llamada transductor de un lado al otro sobre el área.
  • El dispositivo envía ondas sonoras a las arterias del cuello. Estas ondas rebotan en los vasos sanguíneos y forman imágenes del interior de las arterias.

Preparación para el examen

No se necesita preparación.

Lo que se siente durante el examen

Usted puede sentir algo de presión a medida que el transductor se pasa alrededor del cuello, pero esta no debe causar ningún dolor. También se puede escuchar un sonido "silbante", lo cual es normal.

Razones por las que se realiza el examen

Con este examen, se verifica la circulación en las arterias carótidas y puede detectar:

  • Coagulación de la sangre (trombosis)
  • Estrechamiento en las arterias (estenosis)
  • Otras causas de obstrucción en las arterias carótidas

El médico puede ordenar este examen si usted:

  • Ha sufrido un accidente cerebrovascular o un ataque isquémico transitorio (AIT).
  • Necesita un examen de control porque se encontró un estrechamiento de la arteria carótida en el pasado o usted se ha sometido una cirugía en la arteria carótida.
  • El médico escucha un ruido anormal llamado soplo sobre las arterias carótidas del cuello, lo cual puede significar que la arteria está estrecha.

Resultados normales

Los resultados le indicarán al médico qué tan abiertas o estrechas están las arterias carótidas. Por ejemplo, el estrechamiento de las arterias puede ser del 10%, del 50% o del 75%.

Un resultado normal significa que no hay ningún problema con la circulación en las arterias carótidas. La arteria está libre de cualquier bloqueo, estrechamiento u otro problema significativo.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que la arteria puede estar estrecha o que algo está cambiando el flujo sanguíneo en estas arterias. Esto es un signo de ateroesclerosis u otras afecciones vasculares.

En general, cuanto más estrecha esté la arteria, mayor será el riesgo de un accidente cerebrovascular.

Dependiendo de los resultados, el médico le puede recomendar que:

  • Considere la posibilidad de cirugía.
  • Se practique exámenes adicionales (como angiografía cerebral, angiografía por tomografía computarizada y angiografía por resonancia magnética).
  • Siga una dieta y estilo de vida saludables para prevenir el endurecimiento de las arterias.
  • Repita el examen de nuevo en el futuro.

Riesgos

No existe ningún riesgo para realizarse este procedimiento.

Puntos de atención

Referencias

Bluth EI, Johnson SI, Troxclair L. The extracranial cerebral vessels. In: Rumack CM, Levine D, eds. Diagnostic Ultrasound. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 26.

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Kaufman JA, Nesbit GM. Carotid and vertebral arteries. In: Kaufman JA, Lee MJ, eds. Vascular and Interventional Radiology: The Requisites. 2nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 5.

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