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Cultivo de líquido articular

Definición

Es un examen de laboratorio para detectar gérmenes causantes de infección en una muestra del líquido que rodea una articulación.

Nombres alternativos

Cultivo de líquido de una articulación

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra del líquido articular. Esto se puede hacer en el consultorio de un médico utilizando una aguja, o durante un procedimiento en el quirófano. La extracción de la muestra es conocida como aspiración de líquido articular.

La muestra del líquido se envía al laboratorio. Allí, se coloca en un plato especial y se observa para ver si crecen bacterias, hongos o virus. Esto se denomina cultivo.

Si se detectan tales gérmenes, se pueden efectuar otros exámenes para identificar posteriormente la sustancia causante de la infección y determinar el mejor tratamiento.

Preparación para el examen

Su proveedor de atención médica le dirá como prepararse para el procedimiento. No se necesita preparación especial. Sin embargo, infórmele a su proveedor si está tomando un anticoagulante, tal como ácido acetilsalicílico (aspirin), warfarina (Coumadin) o clopidrogel (Plavix). Estos medicamentos pueden afectar el resultado del examen o su capacidad para hacer la prueba. 

Lo que se siente durante el examen

Algunas veces, el proveedor inyectará primero un medicamento anestésico en la piel con una aguja pequeña, que provocará un poco de ardor. Luego, se usa una aguja más larga para extraer el líquido sinovial.

Este examen también puede cauar un poco de molestia si la punta de la aguja toca el hueso. Usualmente, el procedimiento dura menos de 1 o 2 minutos. 

Razones por las que se realiza el examen

Su proveedor puede ordenar este examen si usted tiene inflamación y dolor inexplicables en una articulación o una presunta infección articular.

Resultados normales

El resultado del examen se considera normal si no hay proliferación de ningún microorganismo (bacterias, hongos o virus) en el plato de laboratorio.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales son un signo de infección en la articulación. Las infecciones pueden incluir:

  • Artritis bacteriana
  • Artritis micótica
  • Artritis gonocócica
  • Artritis tuberculosa

Riesgos

 Los riesgos de este examen incluyen:

  • Infección de la articulación, es inusual pero más frecuente cuando se han hecho varias aspiraciones
  • Sangrado en el espacio articular 

Referencias

El-Gabalawy HS. Synovial fluid analyses, synovial biopsy, and synovial pathology. In: Firestein GS, Budd RC, Gabriel SE, McInnes IB, O'Dell JR, eds. Kelly and Firestein's Textbook of Rheumatology. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 53.

Karcher DS, McPherson RA. Cerebrospinal, synovial, serous body fluids, and alternative specimens. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 29.

 

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