Conteo de células T

Definición

Es un análisis que mide la cantidad de células T en la sangre. El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de un sistema inmunitario débil, como por ejemplo debido al hecho de tener VIH/sida.

Nombres alternativos

Conteo de linfocitos derivados del timo; Conteo de linfocitos T; Conteo de células T

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre

Preparación para el examen

No es necesaria ninguna preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber una sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto desaparece pronto.

Razones por las que se realiza el examen

Las células T son un tipo de linfocito. Los linfocitos son un tipo de glóbulos blancos, los cuales forman parte del sistema inmunitario. Las células T le ayudan al cuerpo a combatir enfermedades o sustancias dañinas, como bacterias o virus.

El proveedor de atención médica puede ordenar este examen si usted tiene signos de un sistema inmunitario débil (trastorno de inmunodeficiencia). También lo puede ordenar si usted tiene una enfermedad de los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son pequeñas glándulas que producen algunos tipos de glóbulos blancos. El examen también se utiliza para vigilar cómo está funcionando el tratamiento para estos tipos de enfermedades.

Un tipo de célula T es la célula CD4 o linfocito T cooperador. Las personas con VIH/sida se realizan análisis regulares de células T para verificar sus conteos de células CD4. Los resultados le ayudan al proveedor a vigilar la enfermedad y su tratamiento.

Resultados normales

Los resultados normales varían dependiendo del tipo de célula T que se analice.

En adultos, un conteo normal de células CD4 va de 500 a 1,200 células/mm3 (de 0.64 a 1.18 x 109/L).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos utilizan diferentes mediciones o analizan muestras distintas. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los niveles de células T superiores a los normales pueden deberse a:

  • Cáncer, como la leucemia linfocítica aguda o el mieloma múltiple
  • Infecciones, como hepatitis o mononucleosis

Los niveles de células T inferiores a los normales pueden deberse a:

  • Infecciones virales agudas
  • Envejecimiento
  • Cáncer
  • Enfermedades del sistema inmunitario como VIH/sida
  • Radioterapia
  • Tratamiento con esteroides

Riesgos

El riesgo relacionado con la extracción de sangre es bajo. Las venas y las arterias varían de tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la toma de una muestra de sangre son leves pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre bajo la piel)
  • Infección (un ligero riesgo en cualquier momento que se presente ruptura de la piel)
  • Punciones múltiples para localizar las venas

Este examen a menudo se lleva a cabo en personas con un sistema inmunitario debilitado. Por lo tanto, el riesgo de infección puede ser mayor que cuando se le extrae sangre a una persona con un sistema inmunitario saludable.

Referencias

Berliner N. Leukocytosis and leukopenia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 158.

Holland SM, Gallin JI. Evaluation of the patient with suspected immunodeficiency. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 12.

McPherson RA, Massey HD. Overview of the immune system and immunologic disorders. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods2. 3rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 43.

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