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¿Cómo reconocer noticias falsas sobre salud?

En 2016 el artículo más compartido en Facebook, comentado y con mayor número de likes que incluyó la palabra Cáncer en su titular decía: "La hierba diente de león puede estimular su sistema inmune y curar el cáncer".

Una investigación del periódico británico The Independent analizó los 20 artículos más compartidos en Facebook durante el año último que contenían el término cáncer en el encabezado. Más de la mitad incluía afirmaciones desacreditadas por los médicos y por las autoridades sanitarias o, en el caso de la historia principal, directamente por la fuente citada en el artículo.

Muchas veces, este tipo de información falsa se comparte más ampliamente que los informes con base científica de organizaciones confiables y de buena reputación.

¿Cómo detectar una noticia falsa?

Hay indicadores y preguntas que el lector puede hacerse para evaluar una noticia. En primer lugar, verificar si proviene de una fuente confiable como las instituciones rectoras en Salud: Organización Mundial de la Salud (OMS), Organización Panamericana de la Salud (OPS), American CancerSociety o NationalInstitute of Health.

 Además, es importante verificar si los sitios en los se publica la información son confiables y si la información es avalada por un profesional matriculado y reconocido.

También se debe observar que los estudios que se citan contengan el enlace al artículo original, y si este está publicado en una revista donde hay artículos revisados por otros científicos. Algunos buenos ejemplos son: TheLancet o revistas de ciencia básica como Nature o Science.Otro criterio a tener en cuenta es observar si se utilizan muestras de pacientes muy pequeñas y no representativas

No sólo el titular

Hay que verificar que las conclusiones que plantee la noticia coincidan con las que originalmente plantea el estudio; y que no hayan sido magnificadas, distorsionadas o sacadas de contexto.

A veces, también se puede observar que el título de una noticia no se condice con lo que dice el texto completo; es importante no quedarse sólo con un titular.

Según la investigación de TheIndependent, de los cinco primeros artículos de noticias con 'HPV', abreviatura para el virus del papiloma humano, en el titular, los tres más compartidos y con más likes han sido declarados "falsos" por el sitio web snopes.com. 

Para combatir las noticias falsas, Facebook se ha asociado con una lista de organizaciones como Snopes y ABC News, que forman parte de una red internacional de verificación de hechos liderada por PoynterInstitute. Los usuarios ahora pueden reportar historias que consideran falsas.

Además, la compañía difundió un decálogo que enumera los siguientes consejos para que los usuarios puedan estar atentos a la veracidad de la información que consumen:

1. Duda de los títulos: De acuerdo con la red social, este tipo de contenidos suelen tener títulos llamativos escritos en mayúsculas y con signos de exclamación.

 2. Observa con atención el URL: Una dirección falsa o que imita una original puede ser una señal evidente de contenido falso.

3. Investiga la fuente: Asegúrate que la noticia esté escrita por una fuente de confianza. Si proviene de una organización desconocida, verifica la sección "información" para obtener más detalles.

4. Detecta si el formato es poco común: Muchos sitios de noticias de este tipo contienen errores ortográficos o diseños extraños.

5. Presta atención a las fotos: Las noticias falsas suelen contener imágenes o videos manipulados. 

6. Comprueba las fechas: El orden cronológico de las noticias falsas puede resultar ilógico, o incluso pueden estar alteradas las fechas de los eventos.

7. Verifica las pruebas: Comprueba las fuentes del autor para confirmar que sean precisas. Si no se aportan pruebas o se confía en expertos cuya identidad no se menciona, es posible que la noticia sea falsa.

8. Consulta otros informes periodísticos. Si ningún otro medio está reportando la noticia, es posible que sea falsa. Si aparece en varias fuentes de confianza, es más probable que sea verdadera.

9. ¿La noticia es un engaño o una broma? Facebook asegura que es difícil distinguir una noticia falsa de una publicación humorística o satírica, por lo que sugiere comprobar si la fuente de donde proviene suele realizar parodias, y si los detalles y el tono de la noticia sugieren que puede tratarse de una broma.

10. Algunas noticias son falsas de forma intencional. Reflexiona acerca de las noticias que lees y comparte solo las que sabes que son creíbles.

Desconfiar de la curas milagrosas

Muchas de la noticias falsas que circulan en la Redes hacen referencia a curas mágicas de enfermedades como el Cáncer o el Alzheimer.

"La gente compartirá historias que se ajusten a lo que quieren creer, como un nuevo tratamiento que podría curar la enfermedad de un ser querido", señala Dominique Brossard, profesora de comunicaciones de la Universidad de Wisconsin.

Las noticias falsas sobre ciencia y salud siempre han existido, pero lo que ha cambiado ahora es el potencial para difundir este tipo de noticias mucho más rápido en las redes sociales y a un mayor número de personas.

El riesgo de la difusión generalizada de noticias falsas sobre temas de  salud en las redes sociales es que pueden generar expectativas engañosas o inducir a las personas a abandonar tratamientos probados. 

 

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