Análisis del líquido cefalorraquídeo

Definición

El análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR) es un grupo de pruebas de laboratorio que miden químicos en el líquido cefalorraquídeo. LCR es un líquido claro que rodea y protege el cerebro y la médula espinal. Con estos exámenes se pueden buscar proteínas, azúcar (glucosa) y otras sustancias.

Nombres alternativos

Análisis del líquido cefalorraquídeo

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra del LCR. Una punción lumbar, también llamada punción raquídea, es la forma más común de recolectar esta muestra. Las formas menos comunes de tomar una muestra del líquido incluyen: 

  • Punción cisternal
  • Extracción de LCR de una sonda ya puesta en el LCR, como una derivación, un drenaje ventricular o una bomba para el dolor
  • Punción ventricular

Después de tomar la muestra, se envía a un laboratorio para su evaluación.

Su médico le pedirá que se acueste por al menos una hora después de la punción lumbar. Puede tener dolor de cabeza después de la punción lumbar. De ser así, las bebidas con cafeína como café, té o refrescos pueden ayudar.

Preparación para el examen

Su proveedor de atención médica le dirá cómo prepararse para una punción lumbar.

Lo que se siente durante el examen


Razones por las que se realiza el examen

El análisis del LCR puede ayudar a detectar ciertas afecciones y enfermedades. Todo lo que aparece a continuación se puede medir, aunque no siempre se hace, en una muestra de LCR:

  • Anticuerpos y ADN de virus comunes
  • Bacterias (incluso la que causa la sífilis, por medio de un examen de VDRL)
  • Conteo de células
  • Cloruro
  • Antígeno criptocócico
  • Glucosa
  • Glutamina
  • Deshidrogenasa láctica
  • Bandas oligoclonales para buscar proteínas específicas
  • Proteína básica de mielina
  • Proteína total
  • Si hay o no células cancerosas presentes
  • Presión de apertura

Resultados normales

Los resultados normales incluyen:

  • Anticuerpos y ADN de virus comunes: ninguno
  • Bacterias: ninguna proliferación de bacterias en un cultivo de laboratorio
  • Células cancerosas: ninguna presente
  • Conteo de células: menos de 5 glóbulos blancos (todos mononucleares) y 0 glóbulos rojos
  • Cloruro: 110 a 125 mEq/L (110 a 125 mmol/L)
  • Hongos: ninguno
  • Glucosa: 50 a 80 mg/dL o 2.77 a 4.44 mmol/L (o mayor a dos tercios del nivel de azúcar en la sangre)
  • Glutamina: 6 a 15 mg/dL (410.5 a 1,026 micromol/L)
  • Deshidrogenasa láctica: menos de 40 U/L 
  • Bandas oligoclonales: 1 o 0 bandas que no están presentes en una muestra de suero compatible
  • Proteína: 15 a 60 mg/dL (0.15 a 0.6 g/L)
  • Presión de apertura: de 90 a 180 mm de agua
  • Proteína básica de mielina: menos de 4ng/mL

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar diferentes especímenes.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal de un análisis de LCR puede deberse a muchas causas diferentes, incluso:

  • Cáncer
  • Encefalitis (como la encefalitis del Nilo Occidental y la encefalitis equina del este)
  • Encefalopatía hepática
  • Infección
  • Inflamación
  • Síndrome de Reye
  • Meningitis debido a bacterias, hongo, tuberculosis o un virus
  • Esclerosis múltiple (EM)
  • Mal de Alzheimer
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • Seudotumor cerebral
  • Hidrocefalia de presión normal

Riesgos


Referencias

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Karcher DS, McPherson RA. Cerebrospinal, synovial, serous body fluids, and alternative specimens. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 29.

Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Jankovic J, Mazziotta JC, Pomeroy SL, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 88.

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