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¿Qué es el virus Bourbon?

Un mujer de Missouri murió a fines de junio después de contraer una rara enfermedad llamada virus Bourbon, transmitida por las garrapatas.

Tamela Wilson, de 58 años, fue la primera persona en dar positiva al virus en Missouri, y es el quinto caso confirmado en los Estados Unidos desde que fue identificado en 2014. Ese año un hombre falleció en el sur de Kansas como consecuencia del mismo virus.

Wilson describió tener fuertes jaquecas, dolor en el cuerpo y una erupción de color rojo claro. Después de someterse a varias pruebas, le informaron que tenía un bajo recuento de glóbulos blancos y fue admitida en el hospital. Un análisis de sangre había descartado otra enfermedad transmitida por garrapatas, entonces la muestra fue enviada a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que confirmaron que la mujer tenía el virus Bourbon. El 23 de junio, unas tres semanas después de su ingreso en el hospital, Wilson falleció.

Síntomas del virus Bourbon

El virus Bourbon pertenece a un grupo de virus llamados thogotovirus. Los virus de este grupo se encuentran en todo el mundo y están vinculado a picaduras de garrapatas y otros insectos.

Debido a que no hay medicina para tratar la enfermedad del virus Bourbon, los médicos sólo pueden tratar los síntomas. Por ejemplo, algunos pacientes pueden necesitar hospitalización y recibir líquidos intravenosos y tratamiento para el dolor y la fiebre. Los antibióticos no son eficaces contra los virus, incluido el virus Bourbon.

Como hasta el momento fueron identificados muy pocos casos, los científicos todavía están aprendiendo acerca de los posibles síntomas causados por este nuevo virus. Las personas diagnosticadas con la enfermedad del virus Bourbon presentaban fiebre, cansancio, erupción cutánea, dolor de cabeza, otros dolores corporales, anorexia,  náuseas y vómitos. También tenían un recuento sanguíneo bajo para las células que combaten las infecciones y ayudan a prevenir el sangrado.

El virus ha sido llamado 'Bourbon' en referencia al distrito de Bourbon, en Kansas, donde falleció la primera persona infectada.

Recomendaciones

No hay vacuna o fármaco para prevenir o tratar la enfermedad del virus Bourbon. Por lo tanto, prevenir las picaduras de garrapatas y otros insectos puede ser la mejor manera de prevenir la infección.

Los CDC recomiendan que las personas se protejan de las picaduras de garrapatas mediante el uso de repelentes de insectos, vistiendo camisas de manga larga y pantalones, evitando las zonas de arbustos y boscosas y que comprueben la presencia de garrapatas después de pasar un tiempo al aire libre.

Otras enfermedades de las garrapatas

Los casos de la enfermedad más común transmitida por garrapatas, la enfermedad de Lyme, se han triplicado en los EE.UU. En 2001, se registraron unos 17,000 casos confirmados de Lyme, pero en 2015, el número subió a casi 30,000.

Las garrapatas también pueden propagar infecciones menos comunes pero peligrosas como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, el virus Heartland y el virus Powassan.

 

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