Primer contagio persona a persona de coronavirus en EE.UU. ¿crece el riesgo?

Primer contagio persona a persona de coronavirus en EE.UU. ¿crece el riesgo?
| Foto: GETTY IMAGES

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informaron el jueves 30 de enero sobre el primer caso de una transmisión de persona a persona del nuevo coronavirus en territorio estadounidense.

¿El país está en mayor riesgo?

El paciente es el esposo de una mujer que regresó de Wuhan, China, la región que es el epicentro de la epidemia, y fue el primer caso reportado en Chicago, dijeron autoridades sanitarias en una conferencia de prensa. 

La mujer, de 60 años, fue hospitalizada pero está evolucionando bien, dijo la doctora Jennifer Layden, epidemióloga del Departamento de Salud Pública de Illinois.

Su esposo, que no había viajado a China, comenzó a mostrar síntomas y fue inmediatamente aislado en el hospital. Las pruebas de laboratorio ahora han confirmado que estaba infectado con el coronavirus, dijo la doctora Layden.

En este momento, los oficiales de salud están realizando pruebas a todas las personas que estuvieron en contacto con este matrimonio en los días posteriores al regreso de la mujer de China.

Por ahora, las autoridades de salud dicen que no hay que alarmarse y hay que seguir con las reglas básicas de higiene que ayudan a prevenir contraer o propagar un gérmen: lavarse las manos con frecuencia y permanecer en casa e ir al médico si se está enfermo o con fiebre.

Los CDC informan que el brote ya se extendió por todo China, con más de 7,700 casos hasta la fecha y 170 muertes. También se registraron casos en: Alemania, Australia, Camboya, Canadá, Francia, Corea del Sur, Hong Kong, Japón, Macao, Malasia, Nepal, Singapur, Sri Lanka, Tailandia, Taiwán, Vietnam y Estados Unidos. También se descartaron potenciales casos en Colombia, Brasil, España, Italia, México y Reino Unido.

Conocido como 2019-nCoV, el coronavirus de Wuhan es una nueva cepa que no se había visto antes en humanos. Pertenece a la misma familia que el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS).

Los pacientes infectados con 2019-nCoV tienen en común los siguientes síntomas: fiebre, dolor muscular, tos y dificultades respiratorias, con síndrome de dificultad respiratoria aguda en casos graves. Según estima la OMS el período de incubación del virus oscila entre dos y diez días, aunque esta hipótesis se perfeccionará a medida que se recopilen más datos de los diferentes casos en el mundo.

Tanto la OMS como los funcionarios chinos consideran que el origen del virus sea animal. Según los investigadores, la mayoría de los pacientes iniciales visitaron mercados de mariscos y animales silvestres.

Recientemente, el Departamento de Microbiología de la Escuela de Ciencias Médicas Básicas del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Pekín, en Beijing, realizaron un análisis genético detallado del virus y concluyeron que parece haberse formado mediante una combinación de un coronavirus encontrado en murciélagos y otro de origen desconocido. Estos mamíferos suelen utilizarse para preparar platillos regionales, como sopas.

También encontraron evidencias de que el 2019-nCoV probablemente estuvo en serpientes antes de aparecer en humanos. Sus hallazgos se publicaron en Journal of Medical Virology.

¿Podría ser un nuevo SRAS? ¿Es éste sólo el comienzo?

Aunque el SRAS tuvo una tasa de mortalidad del 11%, el nuevo coronavirus parece menos mortal e infeccioso. Las cuatro personas que murieron eran todas mayores de 60 años.

"Si bien dificultaría el control de la propagación, significaría que la enfermedad grave solo ocurre raramente, lo que significa que este virus podría representar una amenaza menor para la salud pública que otros virus", dijo un investigador al medio chino Nikkei.

Sin embargo, epidemiólogos dicen que todavía el brote es muy inicial y que este patrón de conducta del virus podría cambiar. 

En los Estados Unidos, varios aeropuertos han comenzado a analizar a personas que vienen de vuelos de China, como una forma de prevenir que el virus se siga expandiendo en el país.

En Hong Kong, que fue epicentro del brote de SRAS de 2002, los hospitales están en estado de alerta, listos para recibir pacientes. La región de Wuhan está bajo toque de queda y nadie puede viajar dentro o fuera de esta área.

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