La OMS declara emergencia sanitaria global por el coronavirus, ¿qué significa?

La OMS declara emergencia sanitaria global por el coronavirus, ¿qué significa?
| Foto: GETTY IMAGES

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró al nuevo coronavirus como una emergencia sanitaria global el jueves 30 de enero.

La epidemia de este virus similar al que generó el Sindrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS) inició en Wuhan, China, y a la fecha de esta declaración, ya se han registrado 7,800 casos confirmados con 170 muertes, todas en China (aunque esta cifra está cambiando cada hora).

La OMS tardó en declarar esta emergencia porque al principio los casos parecían estar concentrados en la región China de Wuhan. Pero en pocos días se expandieron a varios países, y ya se han confirmado casos de transmisión de persona a persona, incluido uno en los Estados Unidos.

Aunque la primera reacción es de alarma, la declaración de una emergencia de salud pública de interés internacional es un movimiento estratégico. Está destinado a ayudar a los países menos desarrollados y a tratar de prevenir la propagación del virus en aquellos lugares que están menos equipados para detectar la enfermedad y tratar los casos.

China ha tomado medidas sin precedentes para tratar de contener el brote, poniendo en cuarentena a decenas de millones de personas en Wuhan y otras ciudades al cerrar los viajes dentro, hacia y desde las áreas. Aunque expertos dicen que no está claro si estas medidas ayudan o por el contrario hace que permanezcan en un mismo lugar personas sanas y enfermas y que exista un mayor riesgo de contagio.

¿Qué pasa en los Estados Unidos?

Hasta ahora, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informaron de seis casos confirmados.

También el jueves 30, los CDC informaron sobre el primer caso de una transmisión de persona a persona del nuevo coronavirus en territorio estadounidense.

El paciente es el esposo de una mujer que regresó de Wuhan, China, la región que es el epicentro de la epidemia, y fue el primer caso reportado en Chicago, dijeron autoridades sanitarias en una conferencia de prensa. 

La mujer, de 60 años, fue hospitalizada pero está evolucionando bien, dijo la doctora Jennifer Layden, epidemióloga del Departamento de Salud Pública de Illinois.

Su esposo, que no había viajado a China, comenzó a mostrar síntomas y fue inmediatamente aislado en el hospital. Las pruebas de laboratorio ahora han confirmado que estaba infectado con el coronavirus, dijo la doctora Layden.

En este momento, los oficiales de salud están realizando pruebas a todas las personas que estuvieron en contacto con este matrimonio en los días posteriores al regreso de la mujer de China.

Por ahora, las autoridades de salud dicen que no hay que alarmarse y hay que seguir con las reglas básicas de higiene que ayudan a prevenir contraer o propagar un gérmen: lavarse las manos con frecuencia y permanecer en casa e ir al médico si se está enfermo o con fiebre.

Los CDC informan que el brote ya se extendió por todo China. También se registraron casos en: Alemania, Australia, Camboya, Canadá, Francia, Corea del Sur, Hong Kong, Japón, Macao, Malasia, Nepal, Singapur, Sri Lanka, Tailandia, Taiwán, Vietnam y Estados Unidos. También se descartaron potenciales casos en Colombia, Brasil, España, Italia, México y Reino Unido.

Los pacientes infectados con 2019-nCoV tienen en común los siguientes síntomas: fiebre, dolor muscular, tos y dificultades respiratorias, con síndrome de dificultad respiratoria aguda en casos graves. Según estima la OMS el período de incubación del virus oscila entre dos y diez días, aunque esta hipótesis se perfeccionará a medida que se recopilen más datos de los diferentes casos en el mundo.

Tanto la OMS como los funcionarios chinos consideran que el origen del virus sea animal. Según los investigadores, la mayoría de los pacientes iniciales visitaron mercados de mariscos y animales silvestres.

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