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Superbacterias: descubren un nuevo agente antibiótico

Por Lorena Ponce de León -

Una buena noticia parece asomar en el campo de la investigación sobre el desarrollo de nuevos antibióticos. En un informe publicado recientemente en la revista Nature Microbiology, científicos estadounidenses describieron un agente antibiótico hallado en muestras de suelo nunca antes visto antes, que eliminó varias cepas de bacterias resistentes a múltiples fármacos.

El nuevo agente,  al que los investigadores denominaron malacidina,  fue encontrado a través de innovadoras técnicas de secuenciación genética que permiten detectar miles de bacterias del suelo que anteriormente no podían cultivarse o estudiarse en laboratorio.

Los investigadores señalan que la resistencia de las superbacterias, la capacidad de las enfermedades para combatir y, finalmente, volverse inmune a los tratamientos conocidos, representa una de las mayores amenazas para la humanidad. Encontrar nuevos antibióticos es clave, advirtió la Organización Mundial de la Salud (OMS) el año pasado.

A pesar de la amplia disponibilidad de antibióticos, las enfermedades infecciosas se cobran millones de muerte cada año en todo mundo. Según cifras de la OMS, las infecciones de las vías respiratorias inferiores, por ejemplo, continúan siendo la enfermedad transmisible más letal; en 2015 causaron 3,2 millones de defunciones a nivel mundial. En ausencia de nuevas terapias, se predice que las tasas de mortalidad debidas a infecciones no tratables aumentarán más de diez veces para 2050.

Malacidina

En ratas, la malacidina atacó y rompió las paredes celulares del estafilococo aureus resistente a la meticilina y eliminó las infecciones de la piel por SARM (MRSA en inglés). Esta bacteria provoca infecciones que son resistentes a varios antibióticos comunes.

La malacidina, identificada por el doctor Sean Brady y su equipo de la Universidad Rockefeller, en Nueva York, trabaja atacando un paso fundamental en el crecimiento bacteriano, esencialmente interfiriendo con un bloque de construcción principal que las bacterias usan para construir y reparar su membrana externa.

Muestras del suelo

El suelo está repleto de millones de microorganismos diferentes que producen compuestos potencialmente terapéuticos. El equipo del doctor Brady utilizó  una técnica de secuenciación de genes para analizar más de 1,000 muestras de suelo tomadas todo el territorio de Estados Unidos.

Descubrieron el agente malacidina en muchas de las muestras y lo probaron en ratas a las que habían administrado SARM, y consiguieron eliminar la infección en las heridas de la piel.

Los investigadores ahora están trabajando en profundizar la investigación con la esperanza de que pueda convertirse en un tratamiento real para las personas.

"Es imposible decir cuándo, o incluso si, un descubrimiento de antibióticos en etapa temprana como la malacidina procederá a la clínica. Es un largo y arduo camino desde el descubrimiento inicial de un antibiótico hasta una entidad clínicamente utilizada", dijo el doctor Brady.

 

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