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California en emergencia: casi 600 casos de Hepatitis A

El gobernador de California, Jerry Brown, declaró el estado de emergencia el viernes 13 de octubre debido a la falta de vacunas en un brote mortal de hepatitis A en varios condados de California.

La declaración le permite al estado "aumentar su suministro de vacunas contra la hepatitis A para controlar el brote actual", dijo el gobernador Brown en un comunicado.

Si bien las vacunas del programa federal de vacunas se han distribuido a poblaciones en riesgo en las áreas afectadas de los condados de Los Ángeles, San Diego y Santa Cruz, la medida de Brown le permite al Departamento de Salud Pública de California (CDPH) comprar y distribuir vacunas de inmediato a las comunidades afectadas.

Hasta la fecha, se reportaron 576 casos en toda California, la gran mayoría en San Diego. Es el brote más grande de hepatitis A en Estados Unidos transmitido de persona a persona, en lugar de por alimentos contaminados, desde que la vacuna estuvo disponible en 1996.

La mayoría de los casos han sido identificados en pacientes sin hogar o consumidores de drogas, pero incluyen a trabajadores de un centro de atención médica que trabajan con esos pacientes, dijo el director de salud pública del condado en una conferencia de prensa.

El nivel de contagios de Hepatitis A es preocupante, por eso las autoridades instaron a que se vacunen las personas con alto riesgo de contraer la enfermedad, incluidos los proveedores de servicios de salud, trabajadores de servicios de alimentos y empleados de refugios.

Los funcionarios del condado de San Diego declararon a principio de octubre una emergencia de salud pública debido al brote de enfermedad hepática que ha matado a 16 personas y hospitalizado a más de 300 desde noviembre de 2016. La población sin hogar ha sido golpeada con más fuerza. 

"La razón por la que estamos particularmente preocupados es porque tenemos un brote en San Diego y otro en Santa Cruz, y el contagio está en una población que no se puede contener fácilmente", dijo la Dra. Sharon Balter, jefa del programa de control de enfermedades transmisibles del departamento, al referirse al grupo de riesgo más complicado: las personas que viven en la calle. 

¿Es peligrosa la Hepatitis A?

Es una enfermedad grave del hígado causada por el virus de la hepatitis A. Los niños con este virus por lo general no tienen síntomas, pero a menudo contagian la enfermedad a otras personas, incluidos sus padres o personas que los cuidan y que no se hayan vacunado. Estas personas se pueden enfermar gravemente.

Síntomas y contagio

Los niños mayores y los adultos se sienten muy mal y débiles. Normalmente, los síntomas aparecen entre 2 a 6 semanas después de que una persona contrae el virus y pueden incluir: fiebre, falta de apetito, cansancio, dolor de estómago, vómitos, orina oscura, piel y ojos amarillos.

¿Cómo se contagia? El virus de la hepatitis A se encuentra en las heces de una persona que tiene el virus. Éste se propaga cuando alguien pone en su boca algo que porta el virus. Aunque el artículo o alimento se vea limpio, puede tener virus provenientes de las heces que podrían propagarse a otras personas. 

La cantidad de virus puede ser tan pequeña que no se puede ver a simple vista. Puedes contagiarte al tocar objetos como manijas de puertas o pañales, o al comer alimentos que tengan el virus.

La mayoría de las personas con hepatitis A se sienten muy mal durante unos 2 meses. Algunas están enfermas por hasta 6 meses. No hay un tratamiento específico para la hepatitis A, pero sí hay una vacuna. Algunas personas con hepatitis A se enferman tan gravemente que necesitan ser atendidas en el hospital. Unas 100 personas mueren cada año en Estados Unidos por insuficiencia hepática causada por la hepatitis A, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

 

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