¿Puede tratarse el hígado graso con cirugía?

¿Puede tratarse el hígado graso con cirugía?
Muchos pacientes descubren que tienen hígado graso porque se les solicitaron exámenes de laboratorio o un ultrasonido por otra causa. | Foto: GETTY IMAGES

El hígado es un órgano que se encarga de eliminar toxinas, produce glucosa y proteínas, y ayuda en la digestión de las grasas, entre otras funciones importantes.

Algunas condiciones, como la obesidad, la diabetes y los niveles elevados de triglicéridos y colesterol pueden causar que se acumule grasa en el hígado.

El hígado graso no alcohólico es una enfermedad que puede progresar a cirrosis. En la cirrosis, el tejido normal del hígado es reemplazado por un tejido duro, causando problemas de coagulación, acumulación de toxinas e incluso sangrado que puede causar la muerte.

No se sabe bien que provoca que el hígado acumule grasa y aparezca la cirrosis. Normalmente no causa síntomas, pero algunos pacientes pueden tener fatiga y molestias en el abdomen superior. 

Muchos pacientes descubren que tienen hígado graso porque se les solicitaron exámenes de laboratorio o un ultrasonido por otra causa.

El tratamiento de esta enfermedad consiste principalmente en bajar de peso, mediante una dieta sana y ejercicio. No existe un medicamento que puede revertir la enfermedad, pero algunos pacientes se benefician de suplementos de vitamina E.

A pesar de los cambios en el estilo de vida muchos pacientes no logran alcanzar su peso adecuado. Por este motivo algunos han sido sometidos a cirugía para pérdida de peso. 

Y los investigadores han encontrado algo muy interesante.
Los pacientes que tenían hígado graso y obesidad que se les realizó cirugía para pérdida de peso no solo perdieron varias libras, en algunos disminuyó la cantidad de grasa en el hígado y en otros también mejoró la cantidad de tejido duro en el hígado.

Algunos médicos consideran que la cirugía para perder peso podría ser el tratamiento ideal en pacientes obesos que además tienen hígado graso no alcohólico. 

Sin embargo, algunos estudios han encontrado que un grupo pequeño de pacientes puede empeorar después de la cirugía.
Aún falta determinar cuál es el grupo de pacientes con hígado graso que puede obtener mayores beneficios de la cirugía para perder peso. Mientras tanto, la prevención sigue siendo la mejor medicina.

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