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El cuerpo humano ya tiene un nuevo órgano: el mesenterio

Aunque los avances en medicina son constantes y los decubrimientos cuantiosos, todavía el cuerpo humano sigue asombrando.

Este órgano recién declarado como tal, el mesenterio, se conoce desde hace mucho tiempo, pero hasta ahora se denominaba así a una serie de pliegues dobles en el peritoneo, la membrana que recubre el intestino.

Desde hace años, se sospechaba que el mesenterio podía ser un órgano complejo en lugar de solo un conjunto de estructuras, pero no se habían podido reunir pruebas suficientes. Por fin, un estudio recién publicado en la revista The Lancet Gastroenterology & Hepatology despeja todas las dudas sobre el tema.

Para sorpresa de todo el mundo, los científicos declaran ahora que el cuerpo humano tiene un nuevo órgano, y echan por tierra los conocimientos del último siglo sobre anatomía.

Confirman que el mesenterio no es un conjunto de estructuras aisladas, sino un solo órgano que recorre toda la longitud del intestino. 

¿Qué función tiene? Por ahora se sabe que sirve de protección a toda una red de vasos sanguíneos, conductos linfáticos y nervios, pero su función exacta aún no está clara.

Aunque ahora conocemos la estructura de este nuevo órgano, su función aún es poco comprendida, y "estudiarla podría ser la clave para una mejor comprensión y tratamiento de las enfermedades abdominales y digestivas", explicaron los científicos.

"En el documento, que ha sido revisado por pares y evaluado, ahora estamos diciendo que tenemos un órgano en el cuerpo que no había sido reconocido como tal hasta la fecha", escribe el investigador J. Calvin Coffey, quien hizo el descubrimiento. "La descripción anatómica que se había establecido sobre 100 años de anatomía era incorrecta, este órgano está lejos de ser fragmentado y complejo, es simplemente una estructura continua" agregó.

Ahora, los libros de medicina oficiales literalmente están siendo re-escritos para incluir el nuevo órgano, que anteriormente se creía que simplemente contenía fragmentos de otros órganos.

Además de ser un descubrimiento increíble, implica todo un desafío. Coffey dice que los estudiantes de medicina ahora están formalmente estudiando el órgano poco comprendido, abriendo el potencial para nuevos tratamientos.

Una de las primeras descripciones del mesenterio fue hecha por Leonardo Da Vinci, y durante siglos fue ignorada por la ciencia. Pero pasado el tiempo, los médicos que estudiaron el mesenterio supusieron que se trataba de una estructura fragmentada hecha de secciones separadas, lo que lo hizo muy poco importante.

Luego, en 2012, Coffey y sus colegas mostraron a través de exámenes microscópicos detallados que el mesenterio es en realidad una estructura continua.

Y en los últimos cuatro años, han reunido más pruebas de que el mesenterio debería ser clasificado como un órgano en sí mismo, y el último documento (la publicación científica) lo hace oficial.

 

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