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Crítica situación por epidemia de cólera en Yemen

Por HolaDoctor -

Más de 1,300 personas han muerto en Yemen y existen alrededor de 200,000 casos sospechosos de cólera, muchos de ellos niños. Unicef y la Organización Mundial de la Salud (OMS) señalaron que es el peor brote de cólera en el mundo.

La actual epidemia comenzó en octubre de 2016 y continuó creciendo hasta diciembre, para quedar bajo control durante varios meses y repuntar nuevamente en abril de 2017.

Las personas más vulnerables han sido las más afectadas, entre ellos, los niños menores de 15 años representan el 46% de los casos, y los mayores de 60 años el 33% de las muertes, según cifras de la OMS.

Un país afectado por la guerra

La República de Yemen,  país situado en Oriente medio, hace más de dos años enfrenta un intenso conflicto armado.

El sistema de salud del país ha quedado prácticamente destruido y  menos de la mitad de los centros de salud del país están plenamente operativos. La violencia ha dañado importantes infraestructuras, lo que impide a 14,5 millones de personas acceder regularmente al agua potable y a las instalaciones de saneamiento.

Prevenir el cólera es, en teoría, simple: lavarse las manos con agua limpia, beber agua limpia, comer alimentos que hayan sido cocinados o hervidos. Pero el agua limpia escasea en Yemen.

¿Qué es el cólera?

El cólera es una infección bacteriana que causa diarrea. La bacteria del cólera se encuentra usualmente en el agua o alimentos contaminados con heces (excremento). Se puede contraer en lugares donde el agua no tiene un tratamiento adecuado, el saneamiento es deficiente y no hay un procedimiento apropiado de las aguas residuales. Los brotes pueden suceder después de desastres naturales.

La infección puede ser leve o sin síntomas, pero a veces puede ser grave. Los síntomas graves incluyen diarrea acuosa profusa, vómitos y calambres en las piernas. En casos severos, la pérdida rápida de líquidos corporales lleva a la deshidratación y shock. Sin tratamiento, el cólera puede producir la muerte de una persona en cuestión de horas.

Los investigadores calculan que cada año hay en el mundo entre 1,3 y 4 millones de casos de cólera, y entre 21,000 y 143,000 defunciones por esta causa.

Tratamiento

El cólera es una enfermedad que puede tratarse fácilmente. La pronta administración de sales de rehidratación oral para reponer los líquidos perdidos logra casi siempre la curación. En los casos particularmente graves puede ser necesario infundir líquidos por vía intravenosa para salvar la vida del paciente.

Los pacientes también pueden recibir antibióticos apropiados para acortar la duración de la diarrea, reducir el volumen de líquidos de rehidratación necesarios y reducir la magnitud y duración de la excreción fecal de V. cholerae. Pero, no se recomienda la administración masiva de antibióticos porque no surte efecto sobre la propagación del cólera y contribuye a producir resistencia bacteriana.

 

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