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Sobrevivientes de cáncer infantil ¿en mayor riesgo por VPH?

Por Lorena Ponce de León -

Sobrevivientes de cáncer infantil presentan tasas más bajas de vacunación contra el virus del papiloma humano (VPH) en comparación con la población general.

Un estudio publicado en el Journal of Clinical Oncology señaló que sólo el 24% de los sobrevivientes de cáncer, hasta los 26 años,  habían sido vacunados contra el virus de papiloma humano frente al 40% de los sus pares sin antecedentes de cáncer.

El virus del papiloma humano es la infección de transmisión sexual más común y los estudios epidemiológicos indican que aproximadamente el 80% de las mujeres sexualmente activas contraen VPH durante su vida, según la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

Entre las mujeres jóvenes, se ha estimado que la prevalencia del VPH es de 40% entre los 14 a 19 años y de 49% entre las mujeres sexualmente activas de 20 a 24 años de edad.

De acuerdo con los datos del Sistema de Vigilancia del Comportamiento del Riesgo Juvenil 2007, el 48% de todos los estudiantes estadounidenses y el 46% de las estudiantes mujeres tienen relaciones sexuales. Las mujeres que comienzan a tener relaciones sexuales a edades más tempranas y las que tienen más parejas sexuales están en mayor riesgo de exposición al VPH.

Las tasas de infección por VPH son más altas en mujeres jóvenes y aumentan bruscamente poco después de la edad promedio de la primera actividad sexual, a los 17 años en las mujeres.

Comunicación con el médico

El estudio mostró que la mayor diferencia en las tasas de vacunación se observó entre los adolescentes de 13 a 17 años: 22% para los sobrevivientes de cáncer versus 42% para los adolescentes en la población general. Sin embargo, las tasas de vacunación fueron similares entre los adolescentes mayores o adultos jóvenes de 18 a 26 años: 25% para los sobrevivientes frente a 24% para la población general.

Los autores señalaron que la barrera más importante para la vacunación fue la comunicación con el médico. Cerca de tres cuartos de los supervivientes dijeron que su médico no había recomendado la vacuna, y de este grupo, sólo el 5% lo había recibido.

En tanto, entre el 28% de los sobrevivientes que informaron que su médico clínico había recomendado la vacuna, aproximadamente la mitad fueron vacunados.

Los sobrevivientes de cáncer infantil son particularmente susceptibles a la infección por VPH debido a que el tratamiento contra el cáncer puede resultar en una inmunosupresión prolongada, señalaron los investigadores.

Los Centros para el Control y  Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los chicos y chicas reciban las 3 dosis de la vacuna a partir de los 11 o 12 años de edad.

En 2015, solamente el 42 por ciento de las chicas y el 28 por ciento de los chicos de 13 a 17 años de edad habían completado la serie de vacunas contra el VPH, según los CDC.

 

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