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Crean parche para eliminar la grasa del abdomen

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El exceso de grasa que se acumula alrededor del abdomen -llamada generalmente rollitos, manijas del amor o flotadores- es molesto y antiestético. Pero también puede aumentar el riesgo de padecer diabetes tipo 2, presión arterial alta y colesterol alto, con el consiguiente riesgo cardíaco, según lo prueban estudios científicos.

Ahora, un grupo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia (CUMC) y la Universidad de Carolina del Norte, en EE.UU. desarrollaron un accesorio que promete combatir la grasa en la zona media

Es un novedoso parche simil piel que libera un fármaco con la capacidad de convertir la grasa blanca no deseada en grasa marrón. Por ahora, la innovación funcionó bien en ratones obesos y los científicos creen que en el futuro puede ser utilizado en humanos, y ayudar a prevenir enfermedades derivadas de la obesidad.

Grasa blanca vs. Grasa marrón

Tenemos dos clases de grasa -la grasa marrón y la grasa blanca. La grasa blanca se almacena como gotitas grandes y es difícil deshacerse de ella. Mientras tanto, la grasa marrón se descompone más fácilmente y se quema para producir calor. Por eso, al transformar el tipo de grasa, será más fácil eliminarla del cuerpo.

Se sabe que los bebés tienen mucha grasa marrón que los protege del frío. Los adultos tienen mucho menos, aunque frente a bajas temeraturas, podemos transformar la grasa blanca en grasa marrón. 

Actualmente, existen otras formas de transformar la grasa blanca en grasa marrón. Sin embargo, los tratamientos -medicamentos e inyecciones- son invasivos o causan una serie de efectos secundarios. Pero según los científicos autores de este estudio -publicado en ACS Nano- el nuevo parche se dirige directamente al tejido graso sin estas complicaciones.

Funciona suministrando medicamentos encerrados en minúsculas nanopartículas, cada una de 250 nanómetros de diámetro, es decir, ultra pequeñas. Para tener una idea del tamaño, un pelo es de 100,000 nanómetros de ancho. Estas nanopartículas se añaden al parche, que es sólo de 1 centímetro cuadrado de tamaño y consta de un montón de microagujas indoloras que suministran las drogas al cuerpo.

"Las nanopartículas fueron diseñadas para retener eficazmente el fármaco y luego colapsar gradualmente, liberándolo en el tejido cercano de una manera sostenida en lugar de propagarlo en todo el cuerpo rápidamente", explicó el co-autor del estudio, el profesor Zhen Gu, quien diseñó el parche.

Una nueva opción contra la obesidad

Para ver si sus parches funcionaban, los investigadores colocaron un parche que contenía fármacos en un lado de los ratones y un parche vacío en el otro, reemplazándolos cada 3 días durante 4 semanas. También observaron paralelamente a un grupo de modelos con 2 parches vacíos.

Los modelos obesos que tenían un parche que liberaba fármaco mostraron una disminución del 20% en la grasa en ese lado de su cuerpo. También tenían niveles de glucosa en sangre en ayunas mucho más bajos que los del otro grupo.

Los parches también se probaron en ratones delgados, en los cuales se observó una mejora del metabolismo.

"Mucha gente sin duda se emocionará al saber que podemos ser capaces de ofrecer una alternativa no invasiva a la liposucción para reducir las manijas de amor", dijo el co-autor del estudio, el Dr. Li Qiang. "Lo que es mucho más importante es que nuestro parche puede proporcionar un medio seguro y eficaz de tratar la obesidad y los trastornos metabólicos relacionados, como la diabetes" concluyó. El próximo paso será probarlo en humanos.

 

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