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¿Tatuajes inteligentes para medir la glucosa?

Medir los niveles de glucosa diariamente es vital para las personas con diabetes. Tradicionalmente este procedimiento se realiza con un pequeño pinchazo pero investigadores del MIT y de la Escuela Médica de Harvard quieren dar un paso más allá. Presentaron una propuesta de tatuajes inteligentes creados con biosensores líquidos en lugar de la tinta tradicional que cambia de color en consonancia con determinados parámetros del organismo (niveles de glucosa, sodio o pH).

En los Estados Unidos, según según cifras de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), 29.1 millones de personas (9.3% de la población) tiene diabetes. Del total, 21 millones de personas están diagnosticadas, pero hay 8.1 millones que no lo están y no reciben tratamiento.

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales de EE. UU. señala que tener sobrepeso o ser obeso es la principal causa de diabetes tipo 2.

Primer protototipo

Las investigaciones realizadas con el primer prototipo del "tatuaje inteligente" indican que se podría eliminar la necesidad de múltiples  pinchazos diarios para controlar los niveles de azúcar. Así, un paciente diabético con un tatuaje biosensor informaría sobre sus niveles de glucosa cambiando entre azul y marrón. O, un tatuaje biosensor de sodio que brilla bajo la luz UV podría ser utilizado para señalar al usuario de la cantidad de agua en su cuerpo, lo que podría ser particularmente útil para la deshidratación y la sobrehidratación. Los niveles de pH pueden indicar la salud general, que podría ser de interés para las personas que disfrutan de seguimiento de su biodata.

Las pruebas preliminares se han hecho con muestras de tejidos de piel de cerdo, muy parecida a la humana. Aunque no están previstos nuevos ensayos clínicos con personas, los investigadores insisten en la idea de usar el cuerpo humano como una pantalla interactiva, mediante la cual se pueda controlar una gran variedad de parámetros relacionados con la salud.

Otros estudios

Esta no es la primera vez que se experimenta con la idea de los tatuajes. Un equipo de investigadores de la Universidad de California en San Diego (EE.UU.) ya había diseñado y experimentado con un sensor flexible a modo de tatuaje temporal, que utiliza una suave corriente eléctrica para medir los niveles de glucosa en el organismo de una persona. El estudio fue publicado en las revistas Science y Analytical Chemistry.

En el estudio de siete individuos (cuatro hombres y tres mujeres) llevaban el tatuaje mientras comían una comida rica en hidratos de carbono, el dispositivo fue igual de efectivo para medir los niveles de glucosa que el método tradicional. Aunque no proporcionó una lectura numérica que los pacientes con diabetes necesitarían para controlar su estado. 

Otras posibles aplicaciones que los investigadores analizaron para este tatuaje fue el envío de la información al médico del paciente en tiempo real mediante Bluetooth.

 

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