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¿Qué es la diabetes tipo 3c?

Más allá de la diabetes tipo 1 y tipo 2, hay un tipo menos conocido que sin embargo, es más común de lo que se pensaba, la diabetes tipo 3c.

Saber el tipo de diabetes es muy importante porque no todas se tratan de la misma manera. Y una nueva investigación reveló que muchas personas con el tipo de diabetes 3c están siendo diagnosticadas erróneamente como de tipo 2, lo que conduce a un tratamiento incorrecto. Según el estudio, publicado en Diabetes Care, solo el 3% de las personas con diabetes tipo 3c, están identificadas correctamente.

Uno de los investigadores involucrados en el trabajo, el Dr. Andrew McGovern de la Universidad de Surrey, en Reino Unido, explica que este tipo 3c puede ser extremadamente difícil de tratar, ya que la enfermedad no sólo perjudica la capacidad del páncreas para producir insulina, sino que también evita que produzca las enzimas clave que se requieren para la digestión de los alimentos, junto con otras hormonas importantes.

La diabetes del páncreas exocrino se etiqueta con frecuencia como diabetes tipo 2, pero tiene un peor control glucémico y un requerimiento mayor de insulina. "Las personas con diabetes tipo 3c tienen el doble de probabilidades de tener un control deficiente del azúcar en la sangre que las personas con diabetes tipo 2", explicó a The Conversation. "También tienen de cinco a diez veces más de probabilidades de necesitar insulina, dependiendo de su tipo de enfermedad del páncreas" agregó.

Este nuevo estudio destaca la falta de conocimiento de la condición, no sólo en el ámbito público, sino en el mundo de la investigación biomédica. Durante décadas, los tipos 1 y 2 fueron las únicas dos categorías principales; las otros se consideraban subclases, diagnosticadas con poca frecuencia, o se creía que no eran lo suficientemente distintas como para merecer mucha atención, pero éste y otros estudios recientes demuestran que la diabetes tipo 3c es más frecuente de lo que se pensaba.

McGovern concluye que sus hallazgos "resaltan la urgente necesidad de mejorar el reconocimiento y el diagnóstico de este tipo de diabetes sorprendentemente común".

Un tipo de diabetes casi desconocido

Desde hace un par de años se viene advirtiendo sobre el poco conocimiento acerca de este tipo de diabetes. Esta diabetes secundaria a enfermedades pancreáticas se conoce comúnmente como diabetes pancreatogénica o diabetes mellitus tipo 3c. En casi el 80% de todos los casos de diabetes mellitus tipo 3c, la pancreatitis crónica parece ser la enfermedad subyacente. 

Un estudio de 2013, publicado en World Journal of Gastroenterology, concluyó que entre el 5 y el 10% de todos los diabéticos en las poblaciones occidentales en realidad tienen tipo 3c. Eso significa que millones de personas viven con esta afección en todo el mundo y en realidad no lo saben.

En la diabetes tipo 1, el cuerpo no produce insulina. En la diabetes tipo 2, la más común, el cuerpo no produce o no usa la insulina de manera adecuada. Sin suficiente insulina, la glucosa permanece en la sangre.

En cambio, el tipo de diabetes 3c es causado principalmente por un daño al páncreas, generalmente a través de la inflamación crónica, crecimientos cancerosos o cirugía localizada. El tiempo transcurrido entre el inicio del daño y la aparición de la enfermedad, suele ser de muchos años, lo que significa que el tratamiento, incluso cuando se diagnostica correctamente, se retrasa.

A diferencia del tratamiento de la diabetes mellitus tipo 1 o tipo 2, la tipo 3c es muy compleja. El curso de la enfermedad se complica con otros síntomas, como mala digestión y malnutrición, según el estudio mencionado. 

Para el tratamiento, se deben restaurar los niveles de vitaminas (especialmente la D) y los de absorción de las grasas, entre otros cuidados especiales.

 

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