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Diabetes y enfermedad renal

Definición

La enfermedad renal o daño renal a menudo ocurre con el tiempo en personas con diabetes. Este tipo de enfermedad renal se denomina nefropatía diabética.

Nombres alternativos

Nefropatía diabética; Nefropatía - diabética; Glomeruloesclerosis diabética; Enfermedad de Kimmelstiel-Wilson

Causas

Cada riñón está compuesto de cientos de miles de unidades pequeñas llamadas nefronas. Estas estructuras filtran la sangre, ayudan a eliminar los desperdicios del cuerpo y controlan el equilibrio de líquidos.

En personas con diabetes, las nefronas lentamente se engruesan y con el tiempo cicatrizan. Las nefronas comienzan a filtrarse y la proteína (albúmina) pasa a la orina. Este daño puede suceder años antes del comienzo de cualquier síntoma de enfermedad renal.

El daño renal es más probable si usted:

  • No tiene controlado el azúcar en la sangre
  • Es una persona con obesidad
  • Tiene presión arterial alta
  • Tiene diabetes tipo 1 que comenzó antes de los 20 años de edad
  • Tiene familiares que también tienen diabetes y problemas renales
  • Fuma
  • Es de origen afroamericano, mexicoamericano, o nativo americano

Síntomas

A menudo, no hay síntomas conforme comienza el daño renal y empeora lentamente. El daño renal puede comenzar de 5 a 10 años antes del inicio de los síntomas.

Las personas que tienen enfermedad renal más grave y prolongada (crónica) pueden presentar síntomas como:

  • Fatiga la mayor parte del tiempo
  • Sensación de malestar general
  • Dolor de cabeza
  • Latidos cardíacos irregulares
  • Náuseas y vómitos
  • Falta de apetito
  • Hinchazón de las piernas
  • Dificultad para respirar
  • Picazón en la piel
  • Propensión a presentar infecciones

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica ordenará exámenes para detectar signos de problemas renales.

Un examen de orina busca la proteína llamada albúmina filtrada en la orina.

  • Demasiada albúmina en la orina a menudo es un signo de daño renal.
  • Este examen también se denomina examen para microalbuminuria debido a que mide cantidades pequeñas de albúmina.

Su proveedor también revisará la presión arterial. Una presión arterial alta daña sus riñones y es más difícil de controlar cuando se tiene daño renal.

Se puede ordenar una biopsia del riñón para confirmar el diagnóstico o buscar otras causas de daño renal.

Si usted tiene diabetes, su proveedor también le revisará los riñones con los siguientes exámenes de sangre todos los años:

  • Nitrógeno ureico en sangre (BUN)
  • Creatinina en suero

Tratamiento

Cuando el daño renal se identifica en sus etapas iniciales, se puede retardar con tratamiento. Una vez que aparezcan cantidades mayores de proteína en la orina, el daño renal lentamente empeorará.

Siga los consejos de su proveedor para evitar que su enfermedad empeore.

CONTROLE SU PRESIÓN ARTERIAL

Mantener la presión arterial bajo control (por debajo de 140/90 mm/Hg) es una de las mejores maneras de retardar el daño renal.

  • Su proveedor le recetará medicamentos para bajar la presión arterial y proteger los riñones de mayor daño si su examen de microalbuminuria es demasiado alto en al menos dos mediciones.
  • Si su presión arterial se encuentra en el rango normal y tiene microalbuminuria, es posible que le pidan que tome medicamentos para la presión arterial, pero esta recomendación ahora es controversial.

CONTROLE SU NIVEL DE AZÚCAR EN LA SANGRE

Usted también puede retardar el daño al riñón controlando los niveles de azúcar en la sangre a través de:

  • Consumir una dieta saludable
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Tomar medicamentos o insulina según las indicaciones de su proveedor
  • Revisar sus niveles de azúcar en la sangre con la frecuencia que se le indique y llevar un registro de los valores para conocer de qué forma las comidas y las actividades afectan su nivel

OTRAS FORMAS DE PROTEGER SUS RIÑONES

  • El medio de contraste que en ocasiones se utiliza en la resonancia magnética, tomografías computarizadas u otros exámenes de imágenes puede causar más daño a sus riñones. Infórmele a al proveedor que está ordenando el examen que usted tiene diabetes. Siga las instrucciones de beber mucha agua después del procedimiento, para eliminar el tinte de su sistema.
  • Evite tomar medicamentos para el dolor AINE, como el ibuprofeno o naproxeno. Pregúntele a su proveedor si hay otro tipo de medicamento que pueda tomar en su lugar. Los AINE pueden dañar los riñones, aun más cuando se utilizan todos los días.
  • Su proveedor puede tener que suspender o cambiar otros medicamentos que puedan dañar sus riñones.
  • Conozca los signos de infecciones urinarias y consiga tratamiento de inmediato.
  • Tener un bajo nivel de vitamina D puede empeorar las enfermedades renales. Pregúntele a su médico si necesita tomar suplementos de vidamina D.

Grupos de apoyo

Muchos recursos pueden ayudarle a entender más sobre la diabetes. También puede aprender maneras de manejar su enfermedad renal.

  • American Diabetes Association -- www.diabetes.org
  • National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases -- www.diabetes.niddk.nih.gov
  • National Kidney Foundation -- www.kidney.org

Expectativas (pronóstico)

La nefropatía diabética es una causa importante de enfermedad y muerte en personas con diabetes. Puede llevar a la necesidad de diálisis o de un trasplante de riñón.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene diabetes y no le han hecho un análisis de orina para buscar proteína.

Prevención


Referencias

American Diabetes Association. 10. Microvascular complications and foot care: standards of medical care in diabetes-2018. Diabetes Care. 2018;41(Suppl 1):S105-S118. PMID: 29222381 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29222381.

Brownlee M, Aiello LP, Cooper ME, Vinik AI, Plutzky J, Boulton AJM. Complications of diabetes mellitus. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 33.

Tong LL, Adler S. Prevention and treatment of diabetic nephropathy. In: Johnson RJ, Feehally J, Floege J, eds. Comprehensive Clinical Nephrology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 31.

Vijan S. In the clinic. Type 2 diabetes. Ann Intern Med. 2015;162(5):ITC1- ITC16. PMID: 25732301 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25732301.

 

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